Loading...

Follow Ben Linders - Sharing my Experience on Feedspot

Continue with Google
Continue with Facebook
Or

Valid


Coaching, self-organization, leadership, and business agility are the areas where I expect breakthrough innovations to take place in 2018. In this third article in the series “Agile in 2018” I explore the state of practice in agile leadership and discuss what agile will bring us in 2018.

The InfoQ Culture and Methods editorial team, of which I’m a member, has published their trends report – January 2018. I’m quoting from this yearly agile culture and methods lookout and added my personal view below.

Leadership

Leadership at every level – with self-organization anyone can and will lead at times. At the team level Tech leads and Scrum masters must take the lead in helping teams become truly self-organized.

Modern leadership approaches belong to either innovator or early adopter areas of the adoption curve. Very few organizations are actually applying them, those who do are often getting benefits. Examples of organizations which use modern leadership approaches like Holacracy and Sociocracy are Voys and Buurtzorg.

These approaches are not aimed solely at managers and formal leaders, basically, with self-organization, anyone can and will lead at times. At the team level, I expect Tech leads and Scrum masters to take the lead when it comes to making teams truly self-organized.

There’s more than servant leadership; there are many effective leadership styles for Scrum masters. I’m hoping that in 2018 more organizations will experiment with them and for instance try out Sociocracy 3.0, Holacracy, and Intent-based Leadership; these approaches can help you to increase your agility.

Culture

Deliberate culture design – more and more organizations have become aware that culture is a key competitive advantage, an attractor of the best talent and customer loyalty.

Culture change remains a challenge for many organizations when they want to adopt modern leadership approaches. The good news is that more and more organizations become aware that culture is a key issue for increasing their agility. I expect that the awareness of the importance of culture will increase in 2018, which is a first step towards improving leadership.

Trust, transparency, and autonomy are essential to establish a culture that flourishes effective leadership. Managers have to be an example to make it work, the same is true for agile coaches when they support an agile transformation.

Trying to change their culture, many organizations often default to traditional change approaches. Such an approach doesn’t fit with autonomy and self-organization. Hopefully, in 2018 more organization will revert from this and experiment with modern leadership approaches in culture change.

Agile in 2018

Yogi Berra stated that “It’s tough to make predictions, especially about the future”. Coaching, self-organization, leadership, and business agility are the areas where I will focus on in 2018 as this is where I expect breakthrough innovations for agile to take place.

What are your expectations for agile leadership in 2018?

Read Full Article
Visit website
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 

I published a first version of The Agile Self-assessment Game on Leanpub. This book contains everything you need to do agile self-assessments and play the Agile Self-assessment Game. It comes with playing cards for agile and supports methods like Scrum, Kanban, DevOps, and Business Agility. 

My new book is about The Agile Self-Assessment Game, a game for teams and organizations to self-assess their agility. Playing the game enables teams to reflect on their own team interworking, discover how agile they are and decide what they can do to increase their agility to deliver more value to their customers and stakeholders.

It was already possible to download the Agile cards and Expansion packs for Scrum, Kanban, DevOps, and Business Agility in my webshop. This book bundles all information about the game into a handy ebook. It also includes playing instructions and experiences stories which help you to create your own playing format.

The cards will remain available in my webshop. Now you can also but the book about The Agile Self-assessment Game together with the cards on Leanpub. The choice is up to you

If you are interested in receiving a review copy of the book, please contact me.

Read Full Article
Visit website
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 

This blog in which I share my experiences has been awarded the Top 50 Agile Blog. Thank you Feedspot!

The list compiled by Anuj Agarwal from Feedspot contains the Top 50 Agile Software Development Blogs and Websites for Scrum Masters. On position 23 I’m the only Dutch person with a blog on this list.

Many of the agile blogs listed are from institutes like the Agile Alliance, Scrum.org, and Scrum Inc., consulting companies like Mountain Goat, VersionOne, and Agile42, or news/forum websites like Scrum Expert, Reddit, and Agile Uprising. As a one-man company I’m surrounded by big names -)

The blogs are ranked on Google reputation and Google search ranking, influence and popularity on Facebook, twitter and other social media sites, quality and consistency of posts, and Feedspot’s editorial team and expert review.

Content is King

Earlier I wrote about the 5 Tips to Become a Top Agile Blogger. Providing great content and interacting with my readers in software development and management communities are two of the things that are making this blog successful for many years.

This is not the first time that my blog received a reward. It has been on the Top 100 Agile blogs list maintained by Luis Gonçalves every year from 2014 until now.

With 16.000++ montly visitors worldwide BenLinders.com delivers valuable information for teams and organizations that want to be truly agile. My website has been visited by 400.000++ people with 2.000.000++ page views since 2010.

Find out more about the services that I provide, like advice, workshops, consultancy, training and (keynote) talks at conferences.

Read Full Article
Visit website
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 

Coaching, self-organization, leadership, and business agility are the areas where I expect breakthrough innovations for agile to take place in 2018. In this second article in the series “Agile in 2018” I explore the state of practice in self-organization and discuss what agile will bring us in 2018.

The InfoQ Culture and Methods editorial team, of which I’m a member, has published their trends report – January 2018. I’m quoting from this yearly agile culture and methods lookout and added my personal view below.

Self-organization

I’m expecting to see self-organization happen more often in 2018. It can for instance be done at the team level, where it’s not the Scrum master leading the team but where the whole team is truly self-organized and everyone solves impediments.

To become self-organized, teams need to be able to reflect:

The use of self-assessment tools to support the need for increased self-organization on the “work floor” is becoming more prevalent.  They empower knowledge workers and help teams to take control of their own journey.

There are more than 70 different agile assessment methods/tools/checklists that teams and organizations can use to find out how well they are doing agile and what they can improve to become self-organized.

Note that not all of these tools are truly “self-assessing” and some are used as a marketing tool to acquire business. Which is not how I use self-assessments; I teach teams, coaches, and managers how they can use self-assessment as an “agile map” for their journey of continuous improvement.

Agile teams are responsible for their own journey, they need to know how well they are doing and what they can do to improve and deliver more value. Assessing your agility supports the need for increased self-organization.

Self-selection

I also expect that more organizations will try out self-selection:

The idea and application of self-selected teams where people choose what they want to work on, who they want to work with, and the approach they want to take to building the products, is gaining more and more traction as organisations apply some of the ideas about teamwork and motivation.

The book Creating Great Teams provides a process and lots of practical tips on self-selection. If you have tried this, let me know. I’m publishing experiences with self-selection on InfoQ, see Using Self-Selection to Create Teams.

Agile in 2018

Yogi Berra stated that “It’s tough to make predictions, especially about the future”. Coaching, self-organization, leadership, and business agility are the areas where I will focus on in 2018 as this is where I expect breakthrough innovations for agile to take place.

What are your expectations for agile self-organization in 2018?

Read Full Article
Visit website
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 

De zeilboot is een eenvoudige maar krachtige retrospective oefening. Met een kapitein erbij kun je de persoonlijke trots van teamleden visualiseren. Een gastblog van Pieter van der Woude waarin hij zijn ervaringen met de zeilboot retrospective oefening deelt.

Zeilboot

Na de workshop van Ben Linders heb ik nagenoeg alle retrospective oefeningen uit het boek:  “Waardevolle Agile Retrospectives” toegepast bij een evaluatie. Welke oefening is inzet hangt af van de volwassenheid van het team en wat er speelt in het team.

Het mooie van de zeilboot oefening is het visuele. Het maakt iets los bij de facilitator en bij het team. Als de linkerhelft en de rechterhelft van de hersenen gaan samenwerken, ontstaat er iets moois.

De zeilboot oefening heeft mij als facilitator geïnspireerd tot het toevoegen van: De Kapitein.

Voor diegene die geen kennis hebben van deze oefening een korte samenvatting.

  • Teken op een flap of op een whiteboard:
    • Een zeilboot, een anker aan de zeilboot, rotsen, wolken & wind, een (idylisch) eiland.
  • Leg het team de betekenis uit van de figuren:
    • het eiland symboliseert het te bereiken doel
    • de wolken & wind zijn de positieve zaken die zorgen voor een voorspoedige reis
    • de rotsen zijn de problemen die je ziet opdoemen
    • het anker staat symbool voor alle belemmeringen die je ervaart
  • De teamleden gaan individueel op een post-its alle 4 figuren benoemen met een beperkt aantal concrete voorbeelden.
  • Vervolgens hangen ze de post-its op en geven een toelichting, waarbij andere teamleden om verduidelijking mogen vragen.
  • Ook hier gaat het om de dialoog die ontstaat.

Voor meer informatie zie Retrospective Oefeningen: Zeilboot en 1-woord.

Kapitein

Toen het team al enkele sprints achter de rug had, heb ik deze oefening gedaan en uitgebreid met: De Kapitein.

De Kapitein heb ik prominent staande getekend op de zeilboot.

Aan de teamleden heb ik:

  • de vraag gesteld: Waar ben JIJ trots op wat je hebt gedaan de afgelopen sprint.
  • gevraagd dit ook op een post-its te schrijven, op te plakken bij de Kapitein en toe te lichten.

Waarom heb ik dit element toegevoegd?

Ik constateerde dat het team goed samenwerkte, men zich veilig voelde en dat de stories goed en tijdig werden afgerond. Wat ik miste was een stukje persoonlijke trots. De teamleden spraken vooral in de vorm van WIJ of ONS.

Ik wilde ze uitdagen tot meer zelfreflectie, te beginnen bij de positieve punten. Die waren er volop, dus laat dat gewoon zien. In mijn ogen werd het tijd om meer kwetsbaar gedrag te vertonen. Ik ben ervan overtuigd dat het team baat heeft bij teamleden die zich kwetsbaar opstellen. Het zorgt voor binding op een dieper niveau en opent de weg naar een echte dialoog.

De facilitator dient er scherp op zijn dat de teamleden ook echt voor zich zelf spreken en niet ‘onbewust’  weer een teamsucces benoemen.

Ik bespeurde bij een aantal teamleden wel een drempel waar men over heen moest stappen.

Terugblikkend vond het team die retrospective erg waardevol. Naar mij zelf kijkend ben ik trots op het feit dat ik die retrospective oefening heb uitgebreid en gewoon heb gedaan!

Leren is doen en doen is leren.

Deze gastblog is geschreven door Pieter van der Woude, Adviseur, business analist, en Informatie Analist bij het RDW in Veendam.

Je eigen retrospective oefening

Dank je wel Pieter voor het delen van je ervaringen met de zeilboot. Jouw kapitein is een waardevolle uitbreiding waarmee de samenwerking in teams versterkt kan worden!

Visualiseren is een krachtige techniek. Als dingen zichtbaar zijn dan kun je ze bespreken en aanpakken.

Een variant die ik in retrospectives gebruik is kernkwaliteiten (Core Qualities in Engels). Met deze techniek krijgen teamleden inzicht in de persoonlijke sterktes van zichzelf en elkaar. Leuk detail is dat ik kernkwaliteiten oefening gedaan heb met het team dat de Nederlandse vertaling — Waardevolle Agile Retrospectives gemaakt heeft.

Er bestaan volop oefeningen waarmee  je sterktes, dingen die goed gaan, kunt benutten om te verbeteren:

Deze oefening, de zeilboot met kapitein, is een mooie toevoeging! Uiteraard staat ie ook in de retrospective exercises toolbox :-).

Hoe gebruik jij de zeilboot oefening in je retrospectives?

Read Full Article
Visit website
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 

Coaching, self-organization, leadership, and business agility are the areas where I expect breakthrough innovations for agile to take place in 2018. In this first article in the series “Agile in 2018” I explore the state of practice of agile coaching and discuss what will agile bring us in 2018.

The InfoQ Culture and Methods editorial team, of which I’m a member, has published their trends report – January 2018. I’m quoting from this yearly agile culture and methods lookout and added my personal view below.

Coaching

To support organisational change in the new ways of working, practices for coaching and mentoring have become important. Unfortunately, there is a lot of snake oil – the quality of the coaches and coaching varies a lot. The skills of this role will come under increasing pressure and good coaching will be a competitive advantage.

It may not be nice to say, but sometimes organizations get the coaches they deserve. Which is not a good thing. Organizations that don’t have a profound experience with coaching have difficulties selecting coaches that can bring the organization to a higher level. They often have wrong expectations of what coaches can do.

Coaches should help organizations to establish a suitable approach to coaching, one that fits with the organization and supports improvement in the organization. I’m hoping that in 2018 more coaches will have a discussion about this instead of offering a “standard” training and coaching plan.

One of the reasons many agile transformations fail is that organizations try to plan all coaching steps upfront and then expect that executing the plan will make them agile. That doesn’t sound agile to me. Planning is helpful, but your plans will change along the way as you are coaching. Embrace that change, adapt your plan.

Sustainable Improvement

I don’t think certification of coaches is a solution to solve the agile coaching problems. Taking an agile approach to coaching by coaching in small steps and reflecting frequently is what I recommend, which I already described in 2013 in Short-cycled Improvement. The results of agile coaching should be inspected and adapted frequently, just as any other agile practice. Coaches, eat your own dogfood!

For years I’m hoping for just-in-time coaching to take off, where coaches intervene using a pull-based approach with teams and organizations to serve their needs with focused workshops, feedback, and on-the-job suggestions for improvement. Agendashift and Kanban come to mind as pull-based approaches for doing this. I do this with my clients and it works, but I rarely see others do it; full-time on-site coaches who lead the transformation still seems to be the norm. I can only assume that for most organizations just-in-time coaching is still too radical.

Agile in 2018

Yogi Berra stated that “It’s tough to make predictions, especially about the future”. Coaching, self-organization, leadership, and business agility are the areas where I will focus on in 2018 as this is where I expect breakthrough innovations for agile to take place.

What are your expectations for agile coaching in 2018?

Read Full Article
Visit website
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 

Tuesday, February 6, is World Retrospective Day. On that day professionals all around the world will share their experiences with agile retrospectives. To celebrate this, many renowned book authors are giving major discounts on their agile retrospectives ebooks.

The ebook that Luis Gonçalves and I wrote on Agile Retrospectives and all (eleven) translations are offered with a 50% discount. You can buy the ebooks in my webshop – use the coupon “wrd18” for 50% off – and on Leanpub.

Other book authors are joining this initiative. At this moment discounts are also offered by Jutta Eckstein (more to follow)

Leanpub books

Here’s a list of the books that you can buy with a discount:

The 50% discount is on the minimum leanpub price, so it’s really a bargain!

The discount lasts until Sunday, February 11, so don’t wait too long to grab your agile retrospectives ebooks for a fabulous price.

Webshop

You can buy my books, games and workshops directly from me.

Just go to my webshop and use the coupon “wrd18” to get 50% off any ebook on agile retrospectives.


Read Full Article
Visit website
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 

Steeds meer organisaties werken volgens agile (bv met Scrum). Het werk wordt gedaan in teams die intensief willen samenwerken en communiceren met hun stakeholders. Het blijkt in de praktijk soms lastig te zijn om agile te gaan werken en beter te communiceren. Hier zijn enkele tips voor effectieve en efficiënte communicatie.

Frequente communicatie

Agile teams communiceren intensief en frequent met hun stakeholders. Neem bijvoorbeeld de communicatie met de Product Owner, een agile rol uit Scrum die door de klant (of een vertegenwoordiger van de klant, bv. een productmanager) ingevuld word.

Aan het begin van een sprint word in een planning sessie met de Product Owner afgesproken wat er geleverd gaat worden. Er is dagelijks overleg in het team, in een z.g. stand-up bijeenkomst, waarbij de Product Owner aanwezig is om vragen die er opkomen te beantwoorden.

Tijdens het ontwikkelen hebben teamleden ook regelmatig contact met de Product Owner. Bijvoorbeeld als ze een vraag hebben, of als ze een feature willen laten zien om feedback te krijgen. Is dit wat bedoeld is, werkt het correct?

Elke sprint van 2-4 weken eindigt met een demo, waarin het product getoond wordt aan de Product Owner en alle andere stakeholders.

De Product Owner neemt uiteraard ook deel aan de retrospective om te kijken hoe de communicatie en samenwerking verder verbeterd kan worden.

Anders communiceren en samenwerken

Voor veel organisaties is een agile manier van communiceren en samenwerken anders dan wat ze gewend zijn. Ze zoeken naar praktische oplossingen om agile werken (bv met Scrum) mogelijk te maken. Hierbij enkele tips.

De stakeholders van agile teams zoals de Product Owner zullen tijd vrij moeten maken om voldoende en tijdig beschikbaar te zijn. Mijn tip is om die tijd ook te blokken in agenda’s, zodat je zeker weet dat ze er bij kunnen zijn.

Product Owners moeten ervoor zorgen dat ze beslissingen kunnen nemen, zodat het team weet wat er van hun verwacht wordt. Wat vaak werkt is om als Product Owner net iets voor te lopen op het team, zodat je de meeste vragen snel kunt beantwoorden. Niet te veel vooruit werken, de kans dat er nog iets veranderd is groot en dan heb je dingen voor niets gedaan.

Als je het anwoord niet hebt als Product Owner, wees dan eerlijk en zeg dat gewoon. In een open cultuur, waarin teams en stakeholders transparant samenwerken, moet dat kunnen. Mogelijk kun je wel aangeven wanneer je wel verwacht een antwoord te hebben. Of wat er nodig is om een antwoord te krijgen, of hoe zeker of onzeker je bent over je antwoord.

Teamleden hoeven niet te wachten tot de sprint review/demo voor feedback en continue verbetering van het product waar ze aan werken. Nodig de Product Owner uit op je werkplek, laat zien waar je aan bezig bent, en vraag om feedback. Dat werkt sneller en beter.

In grotere organisaties gebruikt men contactpersonen, die de Product Owner rol invullen en contact hebben met alle stakeholders. Die personen moeten duidelijk, snel en efficiënt te kunnen communiceren. Dat vergt nogal wat vaardigheden. Als je die niet hebt, begin er dan niet aan.  Of maak duidelijk dat je de vaardigheden wilt ontwikkelen en neem dan ook de tijd en ruimte om dat te doen als Product Owner.

Wat ik steeds vaker zie is het gebruik van teams die de klanten en stakeholders vertegenwoordigen en als Product Owner fungeren. In deze teams werken bv. productmanagers, accountmanagers intensief samen om een duidelijk klantbeeld te hebben, van waaruit ze met de teams afspraken kunnen maken en de teams voorzien van de benodigde informatie. Dit kan werken, mits het ook echt een team is, wat met “een stem” communiceert met de teams.

Intensief samenwerken vergt commitment van de stakeholders. In het begin lukt dat alleen als je daar ook voldoende aandacht aan geeft. Mijn ervaring is dat, als stakeholders inzien dat het werkt en ook hun helpt, dan is er heel veel mogelijk. En dan gaat het ook steeds makkelijker, bijna vanzelf.

Voor nog meer tips voor effectieve en efficiënte communicatie, zie mijn artikel Product Owner en Team: Samen Beter.

Agile werken, beter communiceren

Agile werken werkt alleen als goed gecommuniceerd wordt. Andersom maakt agile problemen in de communicatie en samenwerking ook zichtbaar. Met de agile retrospective kun je die vervolgens uitdiepen en aanpakken.

Samenwerken en communiceren kun je leren. In mijn workshops oefenen we agile practices in teams en gebruiken we games om te te reflecteren en van elkaar te leren. Je krijgt nieuwe inzichten, ervaart alternatieve werkwijzen en leert hoe je ze kunt toepassen in je eigen specifieke situatie. Dat werkt!

Hoe heb jij het aangepakt om agile te gaan werken en beter te communiceren?

Read Full Article
Visit website
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 

I’m giving the two-day workshop Delivering Value with Agile on March 20-21 in Amsterdam. Ticket sales have started.

In this workshop, you will learn how to apply agile practices throughout your organization to develop the right products, deliver faster, increase quality, and improve organizational agility with happy high-performing teams

This workshop is intended for Technical (team) leaders and Scrum masters, Agile and Lean Coaches, Agile Consultants and Change Managers, (Senior) Developers and Tester, Product Owners and Project/Line Managers, stakeholders working with agile teams, and anybody who is supporting teams in agile transformations.

This workshop consists of two days of intensive training and exercises, loaded with examples and suggestions to help you become more agile and lean. The first day focuses on applying agile practices in teams where the second day dives into organizational-wide agility. Both days can also be attended individually.

This workshop is done in collaboration with Trifork Amsterdam, a full-service supplier of high-quality custom-built applications and end-to-end solutions, and organizer of the GOTO conferences.

More information and sign up: Workshop Delivering Value with Agile in Amsterdam on March 20-21.

Read Full Article
Visit website
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 

I’m giving the workshop Valuable Agile Retrospectives for Teams on Wednesday, February 14 in Amsterdam. Ticket sales have started.

In this workshop you will practice different exercises from the Retrospective Exercises Toolbox to facilitate retrospectives. You will learn the “what” and “why” of retrospectives, the business value, and benefits that they can bring to your team.

This workshop is intended for Retrospective facilitators, Agile coaches, Scrum masters, Team, product or project managers, and anybody involved in retrospectives

This workshop is done in collaboration with Trifork Amsterdam, a full service supplier of high-quality custom-built applications and end-to-end solutions, and organizer of the GOTO conferences.

More information and sign up: Workshop Valuable Agile Retrospectives for Teams in Amsterdam on February 14.

Read Full Article
Visit website

Read for later

Articles marked as Favorite are saved for later viewing.
close
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 

Separate tags by commas
To access this feature, please upgrade your account.
Start your free year
Free Preview