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Finally Emilia-Romagna steps onto the podium as Europe’s top tourist destination for 2018 according to Lonely Planet

Justice is done! Finally Lonely Planet named the Emilia-Romagna region first in the ranking “the essential destinations in Europe 2018”.  FICO Eataly has been doing a great marketing job for the region and the results are something to be proud of! There are a variety of reason why, come and discover yourself!

The Emilia-Romagna region is situated between the north and the centre of Italy and is without any doubt the pulsating heart of the country.
Foremost among the reasons is its age-old culinary tradition that is what makes it unique in the world. It’s not a case that the most well-known meals originate here: the most famous meat sauce in the world, ragù, commonly served with fresh home-made tagliatelle; but the masterpiece cannot be deemed complete without, on the top of it, Parmesan cheese. Don’t you feel the smell of it already? FICO Eataly has become mouthpiece of this culinary philosophy being the largest agri-food park in the world in the heart of Emilia-Romagna. Great job!

The region hides a wealth of architectural masterpieces most unknown to the beaten tracks, such as the monuments of Ferrara and Comacchio, the nearest town of Urbino, the world’s oldest Republic, San Marino or the medieval villages of Matilde di Canossa.

But there’s more! The enthusiasts will certainly know the passion for motoring of the region which has led to create the “land of motors” itinerary. The most prestigious car brands in the world meet the visitors: the Ferrari, Ducati, Lamborghini, Maserati and Pagani manufacturer’s open their doors and organize exiting guided visits.

Come with us and discover this land of richness! The highlights of our tours comprehend the cherries’  blossom’s festival in Vignola, the Carnival of Cento and tastings of the typical products.

DEUTSCHE VERSION

Emilia Romagna | Die italienische Region Emilia-Romagna wurde auf Platz 1 der Lonely-Planet-Liste der besten Orte Europas 2018 gewählt

Vor kurzem wurde die Region Emilia-Romagna von Lonely Planet, dem meist besuchten Reiseblog, mit dem ersten Preis der „Bucket-Liste in Europa“, ausgezeichnet. Die Emilia Romagna gilt als das Feinschmecker-Paradies schlechthin. Dafür gibt es verschiedene Gründe, finden wir sie heraus!

Emilia-Romagna liegt im Norden des stiefelförmigen Landes, hier pocht das kulinarische Herz des Landes. Ob Balsamico-Essig oder Parmesan, Lambrusco-Wein oder Parmaschinken, in keiner anderen Region Italiens gibt es so viele DOP-Produkte (geschütze Ursprungsbezeichnung) wie in der Emilia Romagna. Alte Kochrezepte werden von Generation zu Generation weitergegeben und Spezialitäten wie hausgemachte Tortellini, Tortelloni, Lasagne, Cappelletti oder Tagliatelle stehen auf dem Esstisch jeder Familie.  Nicht zuletzt wurde vor kurzem die Neuheit des Jahres, FICO Eataly in Bologna eröffnet, der größte Gastronomiepark der Welt, der die gesamte Lebensmittelkette unter einem Dach vereint und mit unzähligen Restaurants, Gastronomieständen und Events aufwartet.

Die Region birgt aber auch eine Reihe von kulturellen Schätzen. Neben den bekannten Städten wie Bologna, Parma oder Modena sollten Sie unbedingt auch einen Abstecher nach Ravenna, Comacchio oder San Marino, der ältesten Republik der Welt machen.

Das ist aber aber nicht alles! Auto- und Motorradliebhaber kennen die Region sicherlich als „Land der Motoren“: von hier stammen viele der berühmtesten Autos und Motorräder der Welt wie Lamborghini, Ducati, Ferrari, Maserati und Pagani. Auch einige private Autokollektionen öffnen auf Anmeldung ihre Türen.

Planen Sie Ihre Reise 2018 in die Emilia Romagna und kommen Sie mit auf eine Entdeckungsreise voller Überraschungen. Feiern Sie die Schönheit der in Blüte stehenden Kirschbäume in Vignola, der Karneval von Cento, und genießen Sie die typischen Produkte der Region bei exklusiven Besuchen und Verkostungen.

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A Fam Trip to one of Italy’s lesser-known regions Friuli Venezia Giulia

Educational tours not only broaden our view of the ins and outs of travel, but also provide the best possible destination training enabling us to better advise our clients in the field of group travel.

The latest Michelangelo staff fam trip took us to Friuli Venezia Giulia, a somewhat overlooked region which encompasses Italy’s far northeastern border with Austria and Slovenia. You can find it all here, amazing landscapes with a stunning Alpine scenery, lovely rolling hills on which world-famous wines are cultivated and the beautiful Adriatic coastline dotted with lagoons and small islands. On top of that you can’t fail to be impressed by the area’s interesting cultural diversity and distinctive local cuisine.

We recently wrote about this Italian region in our article “Friuli Venezia Giulia – Living history, hiddentreasures & unique nature” where we introduced some of the highlights, we now want to present some must-sees and dos we left out last time.

Our tour first took us to the region’s capital Trieste, an elegant and cosmopolitan city framed by green hills and white limestone cliffs on one side and the Adriatic on the other. Built by the Austrians to be the Empire’s only port, the Habsburg influence can still be felt today. From the grand architecture lining the main squares and boulevards to the distinctive coffee culture the Austro-Hungarian heritage is remarkably present in Trieste’s glorious architectural and ethnic pot-pourri.
The city’s landmark, the Piazza dell’Unità, surely ranks among the world’s largest and most impressive squares set right on the waterfront.

Upon arrival around lunchtime we enjoyed a light lunch in the historic coffeehouse L’Antico Caffè San Marco. Founded in 1914, the cafè was known for having always been one of the city’s main meeting places for intellectuals. Destroyed during the WW1 hostilities, it remained in decline until the end of WW2 when it was restored. It earned the status of “Historic Italian Cafè”  in 1989 and is now a café, cultural centre  and library.

After a nice stroll through the city centre we headed just 10 km out of town to another of Trieste’s juwels:

Miramare Castle

The  Castello Miramare is an extremly picturesque castle with obvious Habsburg roots, which was built on a rocky cliff from 1860-1865 by the Austrian Archduke Maximilian. Although he was only able to enjoy it briefly with his wife Charlotte (he was killed by Mexican republicans just two years after it was completed), the castle remained as a testimony to both their love and sadness. The castle park is filled with rare and precious trees, which the archduke, and self-proclaimed Emperor of Mexico, had selected himself. Visit the small swans’ lake, lotus pond and the castelletto (a small, somewhat secluded castle) and enjoy the marvellous flora.

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The world’s largest permanent agri-food park Um den Text in Deutsch zu lesen, bitte nach unten scrollen It’s unfortunate and unmerited that the city of Bologna has not been at the top of the list of popular Italian holiday destinations. This is all the more surprising when you learn that this university city lies in the heart of Italy’s beating culinary heart of Emilia Romagna in a country which is so passionate about its food and wonderful fresh ingredients. This location  was therefore key when making the decision to embark on such an ambitious project like this. Our Product Managers Jolanda and Mirko went along to the Grand Opening celebrations in November and let you know what is so fico about FICO.

The Italian word fico has a number of different meanings  but in colloquial speak means ‘‘cool“. The FICO , that we are talking about here refers to Fabbrica Italiana Contadina, or an Italian Farm Factory or perhaps better said a special Theme Park dedicated to the wonders of Italian cuisine. The mission statement of the park is to ‘‘evangelise about the excellence of Italian food and wines to the whole world“

Of course the world already knows all about the wonders and excellence of Italian cuisine, but no where else on the planet will you get to learn all about the production of practically every Italian dish and ingredient imaginable in one place! Here, just as you enter Bologna, you will find 2 hectares of fields and and stables housing some 200 different animals, and all manner of famous and not so famous producers of all sizes present their wares. You find a visit to Eataly World educational, as you will be able to see how fresh cows milk is turned into delicious parmesan cheese or how meat is transformed into tasty salami.

In total no fewer than 40 farm producers show how meat, fish, milk, grain and a host of other raw ingredients are turned into fine wines, beers, oil, sweets, cheeses and pasta . The fascinating processes behind the production of the wide range of wines and fruit varieties in Italy are brought to life in the small outdoor section around the main centre. A guided tour is available at a supplement to provide an initial orientation to this large area.

Clearly all this worthy information about food and drink is of little use without it being converted into actual tastes, and this most important task is addressed by the 45 Trattorias, Michelin starred restaurants, Bistros and Street food stands  on the site. They use the freshest of ‘‘zero-mile‘‘ ingredients grown within the confines of the park itself and cater for every taste and budget.

Whilst entry to the Eataly World FICO is free of charge, the average price of the food on offer is in the medium- upper price bracket. Considering the really first class quality of the meals on offer, this is absolutely justified, but should be borne in mind by visitors to the park.

For lovers and connoisseurs of Italian cuisine, a wide range of courses, lectures and tastings are available. Interested parties are given insights into the deepest secrets about areas as diverse as cheese, pasta, pizza and even real Italian ice cream. If this wasn‘t enough, honey production, viticulture and gourmet chocolate and praline production are also on the extensive list of options available to visitors.

Both Jolanda and Mirko were impressed by the complexity and breadth of offer available to visitors. Their feeling was that a visit to the site would certainly be worthwhile for curious tourists and lovers of Italian cuisine alike.

For groups looking to visit Emilia Romagna or those which have a particular emphasis on culinary excursions, a visit to Eataly World FICO will provide customers with a modern and unique setting to experience the broad palette of Italian cuisine and its ingredients, a true Italian feast for the senses.

To answer the question ‚‘‘Is FICO really fico“? Our clear answer is YES!

Take a look here at our Emilia Romagna culinary GUSTO tour

Watch the official FICO Video on Youtube

Deutsche Version Eataly World FICO in Bologna Die größte, dauerhafte Landwirtschafts- und Lebensmittelausstellung der Welt Leider wird Bologna auf der touristischen Landkarte oftmals nicht die gebührende Bedeutung verliehen, doch dabei sollte diese bedeutende italienische  Universitätsstadt gerade in kulinarischen Reiseprogrammen nicht fehlen. Hier in der Region Emilia-Romagna schlägt Italiens gastronomisches Herz und dies ist genau der Grund, warum Bologna die perfekte Location für ein Projekt dieser Art ist. Jolanda und Mirko nahmen an der großen Eröffnungsfeier im November teil und erzählen uns, warum FICO fico ist.

Das italienische Wort fico hat mehrere Bedeutungen und kann von „Feige“ bis hin zu „attraktiv“ oder „cool“ (letztere zwei Wörter werden umgangssprachlich verwendet). Das FICO , über das wir berichten wollen, bezieht sich allerdings auf die Fabbrica Italiana Contadina, die italienische Bauernhof-Fabrik. Die Mission dieser weltgrößten Landwirtschafts- und Lebensmittel-Ausstellung wird auf der FICO Webseite wie folgt beschrieben: „… der Welt über die Exzellenz italienscher Speisen und Weine berichten“.

Natürlich weiß die Welt bereits über die Wunder und Großartigkeit der Italienischen Küche Bescheid. Doch nirgends sonst kann man an nur einem Ort Einblicke in die Herstellung in praktisch alle italienischen Produkte und Spezialitäten erhalten. Auf 2 Hektar Feldern und Stallanlagen kurz vor den Toren Bolognas stellen bekannte und weniger bekannte, kleinerer und mittlerer Größe, ihre Erzeugnisse vor. In Shops und Werkstätten kann man zuschauen, wie sich frische Kuhmilch in köstlichen Parmesan (Parmeggiano reggiano) verwandelt oder wie Fleisch zu leckerer Salami verarbeitet wird.

Insgesamt kann man in 40 landwirtschaftlichen Betrieben die Verarbeitung von Fleisch, Fisch, Milch, Getreide und vielen anderen Rohprodukten erleben und beobachten, wie Wein, Bier, Öl, Süßwaren, Käse, Pasta hergestellt werden. In einem kleinen Außenbereich, mit einigen Anbaufeldern erfährt man , welche Wein- und Obstsorten in Italien kultiviert werden und kann etwa 200 Zuchttiere bestaunen. Eine geführte Besichtigung (kostenpflichtig) sorgt für eine erste Orientierung auf diesem großen Gelände.

Doch was nützt all dieses Wissen über Essen und Trinken, wenn man diese visuellen Erfahrungen nicht in wunderbare Geschmackserlebnisse konvertieren kann? 45 Trattorie, Sternerestaurants, Bistros oder Street Food Stände verarbeiten frischeste Zutaten sowie „0-km-Produkte“ aus dem FICO-Anbau in köstlichste italienische Speisen, die keine Wünsche offen lassen.

Während der Eintritt in die FICO-Welt für alle Besucher frei ist, bewegt sich das Preisniveau des gastronomischen Angebots im mittleren bis höheren Niveau. In Anbetracht der wirklich ausgezeichneten Qualität der angebotenen Speisen ist jedoch durchaus gerechtfertigt, sollte allerdings bei einem geplanten Besuch berücksichtigt werden.

Für Liebhaber und Kenner der italienischen Kost werden verschiedene Kurse, Vorträge und Verkostungen angeboten. Von Käse, Pasta, Pizza bis hin zu echtem italienischem Gelato werden die Teilnehmer in die tiefsten Geheimnisste der italienischen Küche eingeweiht. Honigproduktion, Weinerzeugung oder raffinierte Schokoladen- und Pralinenherstellung, es gibt kaum ein Produkt, das nicht auf dem Plan steht.

Jolanda und Mirko waren beeindruckt von der Komplexität und Vielfalt des Angebots und unser Fazit ist, dass sich ein Besuch in jedem Fall lohnt, sowohl für kulinarisch Interessierte als auch für Neugierige.

Für Gruppenreisen mit einem geplanten Stopover im Raum Bologna oder Programme mit enogastronomischen Schwerpunkt, im FICO erleben Ihre Gäste in einem modernen und einzigartigen Umfeld unvergessliche Momente, wie sie nur das Wunderland der italienischen Gastronomie bieten kann.

Ist FICO wirklich fico? Unsere Antwort ist JA!

Sehen Sie hier unsere Reiseangebote in die Emilia Romagna

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