Loading...

Follow Nocturnal Book Reviews on Feedspot

Continue with Google
Continue with Facebook
or

Valid
An Urchin of Means by April White (Baker Street #1)
ecopy from the author

Synopsis from Goodreads
Ringo Devereux knows far too much for a man of his times. There’s no simple explanation for it that doesn’t involve improbable conversations about the future, and Ringo’s advanced understanding of three-phase generators and the secret histories of his city are not things he can discuss with the Victorian Londoners around him. Even his origins as an orphaned street thief are far too dangerous for a young gentleman of means to reveal.

An encounter with a ten-year-old pickpocket, and a luncheon with Oscar Wilde and Arthur Conan Doyle draw Ringo back into the shadows of his criminal past. A stolen gemstone, a suspicious pawnbroker, and a damning bundle of letters are mysteries that require Ringo’s thief’s instincts, his obscure facts, and the help of a little girl with the skills of deduction like his.

But are these crimes as random as they first appear? What do a covert affair and a blue carbuncle have in common? Ringo knows too much, but someone knows more, and the identity of a mysterious red-haired woman is perhaps the most diabolically complicated plot of them all.



  Audible US/UK | Amazon US/UK | Amazon kindle US/UK | The BookDepository


8.5/10Ladies and gentlemen, if you loved following Ringo's adventures in The Immortal Descendants series, you will adore the man this series honed and distilled him into now!



An Urchin of Means starts with Ringo and his remarkable wife, Charlie, back into their native time, wealthy and settled and trying to figure out what to do with themselves, when fate yet again throws a twist into their lives.

Ringo's friend, Oscar Wilde, introduces him to none other than Arthur Conan Doyle, who is fascinated with Ringo's sharp mind, unique observational skills and powers of deduction... and who asks him to tackle an investigation into a couple of curious crimes.

Shocked and alarmed, Ringo realises that he is being used as a prototype for a famous detective, but he is also afraid to refuse and change history in the process. This is so much fun, guys! This is a reinvention of Sherlock Holmes, and I can not wait to see what would happen in Ringo's life next.

Both Charlie and Ringo are also very dissatisfied by social disparity of their time, and being revolutionaries at heart, they decide to affect change in any way they can, starting from taking under their wing a flock of street urchins, one of whom - Jess, shows a similar set of unique skills Ringo started with, and who becomes his assistant.

This is an excellent, vivid, fast-paced mystery and so much more, and my only complaint is that it was way too short! Highly recommended, folks! I enjoyed it very much, and I am looking forward to the next book in this series.

* * *
Дамы и господа, если вам понравилось следить за приключениями Ринго в серии "Бессмертные Потомки", то в эту книгу вы просто влюбитесь. Предыдущие пять книг выковали из Ринго великолепного героя, и его жена - Чарли, в этом плане от него не отстает.

"Уличный Мальчишка со Средствами" начинается с Ринго и Чарли вернувшимися в свое время и пытающимися понять что же теперь им с собой и со своим новоиспеченным богатством делать, когда их застает врасплох неожиданный поворот судьбы.

Друг Ринго, Оскар Уайлд, знакомит его с молодым автором - никем иным как Артуром Конаном Дойлом, и тот, зачарованный острым, наблюдательным умом Ринго, просит того помочь  раскрыть загадочные преступления в Лондоне.

Ринго, ошарашенный совпадением, понимает, что ему не избежать судьбы прототипа известного детектива, но и отказаться он уже не может, иначе он кардинально изменит историю.

В то же время, вместе с Чарли он берет под свое крыло толпу уличных беспризорников, одна из которых - Джесс, проявляет те же способности, что и Ринго в ее возрасте и становится его ассистентом.

Ринго - в душе революционер и глубоко чувствует несправедливость своей эпохи. Эта книга позволяет ему наконец-то понять, что он сможет делать со своей жизнью и как ему с этой несправедливостью бороться.

Очень ярко, тонко, шикарно написанная детективная история, и моя единственная жалоба на то, что она закончилась слишком быстро! Очень рекомендую. Мисс Уайт - талантище! С нетерпением буду ждать продолжения.
Read Full Article
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 
Nocturnal Book Reviews by Kara-karina@nocturnal Book Reviews - 1w ago
Ink: A Love Story on 7th and Main by Elizabeth Hunter
ecopy from the author

Synopsis from Goodreads
It’s everything but business as usual.

Emmie Elliot hadn’t expected to come back to Metlin, California. She definitely didn’t expect to stay. She returned to her childhood home with a mission: Sell the building that housed her grandmother’s book store and move on with her life.

But life doesn’t always go according to plan.

To reopen her grandmother’s book shop, Emmie will need a hook. She’ll need a strategy. She’ll need an… Ox?

Miles Oxford doesn’t have much interest in quiet bookstore owners. He’s a tattoo artist without a space to work, and the last thing he wants is to get involved with anyone after his last disaster of a relationship. Work and pleasure don’t mix for Ox, but since he doesn’t have any interest in the cute girl with the bold business proposal, he should be safe from any awkward complications, right?

She sells ink. He tattoos it. Unusual? Yes. But a book shop/tattoo studio might be the ticket for both Emmie and Ox to find success on their own terms. As long as they keep their attention focused on business.

Just on business.



Amazon US/UK | Amazon kindle US/UK | The Book Depository


9/10
* * * 
"She couldn't say no when someone asked for a book recommendation. It was a compulsion."

I think to me this was a love story between a reader and their passion for books. Elizabeth just had to get inside a bookworm's head and show what's bubbling under the surface. And I luuurved it! From nerdy t-shirts to cosy sassiness of Emmie's mugs, including her care for her gran's bookstore and unstoppable desire to make it work again. Duh, never discount romance readers! We are a force to be reckoned with. *grins*



Folks, bookstores are my bookish catnip. You know why I still adore Three Sisters Island series by Nora Roberts? There is a magical bookstore with a cafe full of delicious pastries upstairs.  Yup, it made an impression.

Emmie has worked in an upscale bookshop as a manager. She knows the industry through and through. Metlin is a hipster paradise and it's only getting trendier, so when she gets the idea of combining a failing bookstore of her gran with a tattoo salon, it only makes sense. I admired her vision and I loved her character. She had depths and she showed plenty of growth once the circumstances coaxed her out of her shell.

Ox. I got him as well. He was gentle and had this nurturer' instinct where he felt like he had to take care of people he loved no matter what. No one taught him that sometimes he needs to step back and let those people figure out if they need him or if they can manage themselves, and that's where his character grows. He couldn't figure out Emmie, as she kept shedding layers like an onion and making his mind go dizzy.

This is a cosy romance in an extremely sweet, comfortable environment with an array of very interesting secondary characters. Ox and Emmie are adults who might have issues and stumbling blocks, but who are also mature enough to talk about it and make progress. I felt rested after reading Ink, like my mind has been reset, and it certainly became one of this year's favourites for me.

Recommended, looking forward to more books in this series.

* * *
 Короче, это любовная история между читателем и его страстью к книгам. Элизабет забралась в ум книжного червя и показала нам, что бурлит под поверхностью. 

Эмми - невозможный книжный гик, начиная от ее остроумных футболок и заканчивая саркастичными цитатами на кружках, и когда она не может противиться своему желанию восстановить скатывающийся в  банкротство книжный магазин бабушки, то я как такой же книжный червь и фанат любовных романов в этом ее на сто процентов поддерживала. *смеясь* Вот не стоит нас в этом плане недооценивать!

Ребята, книжные магазины в романах для меня вообще как кошачья мята для кота. Ну вот кайфую я от них! Не зря я до сих пор обожаю трилогию Норы Робертс "Остров Трёх Сестер" с его магическим магазином, объединяющим книги, бижутерию и вкусняшки в кофейне наверху.

Эмми в этом плане знает, что делает. Она работала в прогрессивном стильном книжном магазине менеджером, знает индустрию и ею дышит. Метлин -городок хипстеров,  и ее идея совмещения книг, кофе и тату для него просто идеальна. Ее партнёрство с Оксом позволяет ей расцвести и наконец-то раскрыть свой потенциал, когда разные обстоятельства ее к этому толкают.

Окс мне тоже был как характер близок и знаком. Как хипстер - он клише и антиклише. То есть, он такой неуклюжий плюшевый мишка несмотря на мускулы и татуировки, а не привычный нам член клуба мотоциклистов типа "Анархии", и в то же время он - клише хипстера. Его проблема, это излишнее желание нести всю ответственность за родных на своих плечах, даже когда они его об этом не просят и когда им хочется от него какой-то свободы. Как и Эмми он за время книги вырастает как персонаж и работает над своими недостатками. Эмми его завораживает своими слоями и загадками, а она постоянно сравнивает себя с героинями любовных романов с изрядной долей скептицизма.

Оба героя - люди взрослые и ответственные, и умеют не только говорить о своих проблемах, но и над ними работать. Вообще, роман этот спокойный, нежный, уютный и атмосферный. Окс и Эмми окружены замечательными второстепенными персонажами, а от Метлина вообще душа отдыхает. Вот так, почитала и порадовалась. Хочу в этот мир обратно, рекомендую.
Read Full Article
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 
The Lost Plot by Genevieve Cogman (The Invisible Library #4)
audiocopy courtesy of Audible Studios

Synopsis from Goodreads
After being commissioned to find a rare book, Librarian Irene and her assistant, Kai, head to Prohibition-era New York and are thrust into the middle of a political fight with dragons, mobsters, and Fae.

In a 1920s-esque New York, Prohibition is in force; fedoras, flapper dresses, and tommy guns are in fashion: and intrigue is afoot. Intrepid Librarians Irene and Kai find themselves caught in the middle of a dragon political contest. It seems a young Librarian has become tangled in this conflict, and if they can't extricate him, there could be serious repercussions for the mysterious Library. And, as the balance of power across mighty factions hangs in the balance, this could even trigger war.

Irene and Kai are locked in a race against time (and dragons) to procure a rare book. They'll face gangsters, blackmail, and the Library's own Internal Affairs department. And if it doesn't end well, it could have dire consequences on Irene's job. And, incidentally, on her life...



Audible US/UK | Amazon US/UK | Amazon kindle US/UK | The Book Depository

8/10
* * *
I always really enjoy listening to Genevieve Cogman's stories. The world-building of The Invisible Library is very original, and because it's a multitude of alternative worlds, I don't imagine we, as readers, would ever tire of it.



Irene is an extremely engaging, resourceful and self-possessed heroine. No matter what circumstances throw at her, she is able to wing it in a most spectacular fashion.

Kai is coming into his own as well, and while Vale is barely here in this book, he is a fabulous character even in his cameo appearance.

There are a few things Irene and Kai have to juggle in this book, but ultimately it involves dragons, big time. A competition between two powerful dragons endanger The Library's neutrality, and Irene and Kai very much like black ops, are given the mission to rectify it. If they succeed, no one will know; if they fail, all hell breaks loose, and The Library will deny all knowledge of what was happening. This is a tangle of bureaucracy and political intrigues, so business as usual for our duo.

The setting is what makes this book so immensely entertaining. Who doesn't love the atmosphere of Prohibition era's New York? Add to it, that Irene on arrival is mistaken for a British crime lord and spends her time manoeuvring between police and local gangsters making fake deals, while Kai works in the shadows on their mission, and the reader has a fabulous time with this book!

Of course, trying to keep it all quiet doesn't work, not with two dragons trying to outdo each other to the point of destabilisation of this whole world. Irene and Kai have to bring out the big guns and answer for the showdown later.

The ending is bittersweet, and puts Irene and Kai in an uncharted territory. Overall, this felt like a transitional read to give us a breather from the overall plot arch of battle between good and evil. Strong, neat, original series, peeps. I've been enjoying it very much. Recommended.

* * *
Я всегда слушаю книги Женевьев Когман с огромным удовольствием. Построение мира Невидимой Библиотеки оригинально и, из-за бесконечных вариаций альтернативных миров, мы не скоро от него устанем.

Айрин как героиня исключительно хороша: смекалиста, уверена в себе, задорна. Я всегда восторгаюсь ее умению выкрутится из самых невозможных ситуаций, по большей части, полагаясь только на свой ум и блеф.

Кай несомненно вырос как персонаж. И хоть мне и не хватало в этой книге Вэйла, у которого всего лишь одно маленькое камео, Кай прекрасно эту пустоту заполнил.

По большей части, в Потерянном Сюжете все повествование сводится к драконам. Нейтральность Библиотеки поставлена под угрозу двумя соревнующимися друг с другом драконами, и Каю и Айрин поручена своеобразная черная операция - удалить слабое звено, за которое зацепились драконы. Если они успешны, то никто их не похвалит; если операция провалится, от них умоют руки.

Каю тоже приходится быть очень осторожным, ведь как принц из могущественной драконьей семьи он не может оказать предпочтение той или иной факции. В общем, да здравствуют бюрократия и политические интриги!

Самая шикарная часть этой книги, это альтернативный мир Нью-Йорка 30х гг. с его гангстерами, запретом на алкоголь и подпольными клубами. Добавьте к этому, что, по прибытию, Айрин ошибочно принята за британского криминального лорда и вынуждена лгать через зубы, чтобы от нее отстала полиция, заключать фиктивные сделки с местными гангстерами и вообще уворачиваться от махинаций драконов, пока Кай работает над их миссией,  и книга слушается как на лету!

Конечно, зная наш дуэт, по-тихому все разрешить у них не получается, и после грандиозной сцены им приходится оправдывать свои действия перед драконими властями. Однако, концовка меняет статус кво между Айрин и Каем, и оставляет читателя заинтригованным чего же ему от них ожидать дальше.

В общем, сильная, аккуратная серия, читать или слушать которую - одно удовольствие. Рекомендую.
Read Full Article
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 
Nocturnal Book Reviews by Kara-karina@nocturnal Book Reviews - 2w ago
Wow, new Dorina Bassarab and new Naomi Novik books were a pleasant surprise! I've been out of the loop for a few months, peeps. Sorry about that! Am trying to get back on track.
What are you dying to read this month?
hugs x
Read Full Article
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 
Nocturnal Book Reviews by Kara-karina@nocturnal Book Reviews - 4M ago
Chest of Stone by Vicki Stiefel (Afterworld Chronicles #2)

ecopy thanks to the author

Synopsis from Goodreads
A Daring Mage. A Damaged Monster. A Deathly Mission.

Mage Clea Reese hunts a deadly Creature that ritually slaughtered three shifter children. In order to unearth the beast, she needs the aid of her broken lover, James Larrimer.

Together, they aim to smoke out the killer while pursuing Clea’s quest for the magical Chest of Stone and preventing the Magical and the Mundane worlds from splintering. 

Their hunt for the beast drags them from the Mundane realm to the Magic one, where a lethal sorceress seeks to destroy Clea and procure the chest for herself.

The race for the killer and the Chest is on, but time's against Clea and Larrimer when the Creature kidnaps another child and seeks Clea for its own dark purposes.


Amazon US/UK | Amazon kindle US/UK | The BookDepository

* * *
8/10
I really like the way Mrs Stiefel expresses herself. Her writing is very original, it just flows, always in the moment, always unconstrained by having to choose one or the other train of thought. Her heroine's mind flits from one thing to another and finds snarky humour in the most absurd of situations. It's fluid, it wanders just like our minds. And I don't see it expressed like that very often.

Chest of Stone is a fast-paced urban fantasy with plenty of action and eclectic, vibrant world-building. Okay, it's messy, chaotic, all-consuming, and yet, the reader has no trouble following the plot.

Clea starts the book with one task in mind: find the other chests to merge mundane and magic worlds to stop their destabilization which causes awful cataclysms in both worlds. Life, as usual, interferes, and soon she is trying to find missing kids for a local werewolf pack, training as a fighter and a mage, while juggling her responsibilities towards a a pair of troubled teens.

The eccentric backdrop of LA, mysterious and bizarre Rae, the wrongness of James and her forays into magic world, - they all add up to the atmosphere.

I loved how Clea could compartmentalize what was happening to her and focus on what would get her through the trauma; for me she just clicked, full stop. She wasn't a typical UF heroine, but this was not your typical urban fantasy. There was nothing formulaic about Chest or Stone, and I thoroughly enjoyed that. Recommended.

Chest of Bone

* * *
 
Очень мне нравится как миссис Штивель изъясняется. Вот оригинальный у нее стиль, и мысли ее героини перескакивают с одного на другое в свободном полете с россыпями несвоевременного юмора то здесь, то там. В общем, также как и у нас. Нормальная работа мозга. Просто, я такое нечасто встречаю в литературе.

"Сундук из Камня" - это динамичное городское фэнтези с ярким, хаотичным и цепляющим построением мира. В то же время, читателю легко следить за сюжетом, ни в чем не запутываешься.

Клеа начинает книгу, сфокусированная на одной задаче - поиск остальных сундуков, которые помогут объединить наш мир с миром магии и остановить происходящие в обох мирах катаклизмы. Но, как обычно, жизнь вмешивается в ее планы, и вместо этого она пытается помочь стае оборотней найти пропавших детей, начинает интенсивный курс тренировок как воин и маг и продолжает воспитывать парочку надутых друг на друга подростков.

Добавьте к этому эклектичную атмосферу Лос-Анджелеса, неправильность вернувшегося к ней Джеймса, загадочность Рэ и взрывные сцены экшн в обоих мирах, и книга выходит очень интересной.

Клеа мне по душе, она - не типичная героиня, и я уважаю ее способность компартментализировать происходящее в травмирующих ситуациях и концентрироваться на том, что ей поможет. Я это понимаю. Да и городское фэнтези это совершенно не типичное. Нет в нем ничего шаблонного. Советую.

Сундук из Кости
Read Full Article
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 



A Court of Wings and Ruin by Sarah J. Maas (A Court of Thorns and Roses #3)

bought on audio

Synopsis from Goodreads
Looming war threatens all Feyre holds dear in the third volume of the #1 New York Times bestselling A Court of Thorns and Roses series.

Feyre has returned to the Spring Court, determined to gather information on Tamlin's manoeuvrings and the invading king threatening to bring Prythian to its knees. But to do so she must play a deadly game of deceit – and one slip may spell doom not only for Feyre, but for her world as well.

As war bears down upon them all, Feyre must decide who to trust amongst the dazzling and lethal High Lords – and hunt for allies in unexpected places.

In this thrilling third book in the #1 New York Times bestselling series from Sarah J. Maas, the earth will be painted red as mighty armies grapple for power over the one thing that could destroy them all.

 
  Audible US/UK | Amazon US/UK | Amazon kindle US/UK | The Book Depository
8/10
I've been enjoying this series more than Celaena, peeps. It feels more together and a bit more mature (pun intended). I also love that they are such long books that it's worth buying them on audio for countless hours of entertainment. I think I did 6 days of olive harvest to this book. *grins* I totally dig Rhys and Feyre. Theirs is an awesome union of two souls who really took time to understand each other. The overall story arch is on epic scale, and it's a vivid, fast-paced fantasy. Absolutely recommended.
* * *
Честно, слушаю я эту серию с большим удовольствием, чем Селину Сардотьен. Все-таки, она эмоционально повзрослее, и, к тому же, каждая книга - это увесистый том, который выгодно покупать на аудио и слушать очень долго. Под эту книгу я по моему собирала урожай оливок чуть ли ни неделю. *смеясь* Мне очень нравятся Рис и Фейра как пара, так как их союз достался им нелегко, и они долго друг к другу присматривались и приценивались. Да и главная сюжетная линия здесь совершенно эпичного масштаба, яркая и динамичная. Скучать не придется, рекомендую. 

Marriage Games by C.D. Reiss (The Games Duet #1)

bought on audio

Synopsis from Goodreads
THIRTY DAYS
That’s all Adam Steinbeck demands of his wife.
Thirty days in a remote cottage, doing everything he demands. After that, he’ll sign her divorce papers and give her complete ownership of their company.

THIRTY DAYS
That’s how long he has to rediscover the man he once was. The Dominant Master he hid when he fell in love with her five years ago.

THIRTY DAYS
She wants the business they built badly enough to go to the cottage for a month. Cut off ties to the world and do his bidding. She can submit to him with her body, but her heart will never yield.

She thinks this is his pathetic attempt to repair their marriage.

She’s wrong.

  Audible US/UK | Amazon US/UK | Amazon kindle US/UK | The BookDepository
7.5/10
Not my favourite read by this author, ladies and gents. Mostly, because it feels like a lost cause with a note of underlying bitterness. The relationship broke down, and no matter what, it can not be put back together the same way. It was an interesting experiment to follow, and I did enjoy the characters on their way to self-discovery, but they confused the heck out of me together. I'll listen to book two to see what happens, because right now I have no clue how it'll all ends.
* * *
Не очень мне понравилась эта книга от С.Д. Райсс, несмотря на свою оригинальность. Ну, не вижу я как отношения, которые закончились могут вернуться к прежнему статусу кво. Ведь сама пара и их восприятие друг друга сильно поменялись. Эта книга оставила у меня привкус горечи, но читать вторую часть все-равно буду, так как понятия не имею как этот дуэт закончится. 


London Falling by Paul Cornell (Shadow Police #1)

bought on audio

Synopsis from Goodreads
The dark is rising ...Detective Inspector James Quill is about to complete the drugs bust of his career. Then his prize suspect Rob Toshack is murdered in custody. Furious, Quill pursues the investigation, co-opting intelligence analyst Lisa Ross and undercover cops Costain and Sefton. But nothing about Toshack's murder is normal. Toshack had struck a bargain with a vindictive entity, whose occult powers kept Toshack one step ahead of the law -- until his luck ran out. Now, the team must find a 'suspect' who can bend space and time and alter memory itself. And they will kill again.

As the group starts to see London's sinister magic for themselves, they have two choices: panic or use their new abilities. Then they must hunt a terrifying supernatural force the only way they know how: using police methods, equipment and tactics. But they must all learn the rules of this new game - and quickly. More than their lives will depend on it. 


  Audible US/UK | Amazon US/UK | Amazon kindle US/UK | The BookDepository
7.5/10
It's like a toss between Joe Hill and Ben Aaronovitch. I liked the narrator a lot, and how tense and suspenseful the chase after the villain had been, but there were so many main characters with their own storylines, I kind of lost focus. The setting and the atmosphere were fascinating, and I'll be definitely picking up more by this author. I can easily imagine this series on TV.
* * *
Это какое-то смешение Джо Хилла и Бена Аароновича. Рассказчик мне очень понравился, все было напряженно и динамично, с большой дозой хоррора. Не понравилось то, что здесь слишком много главых героев с разными сюжетными линиями, и читатель теряет фокус. Атмосфера шикарная и сам мир очень интересный, так что буду продолжать серию. Мне ее легко представить на ТВ. 
Read Full Article
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 
Marriage of Inconvenience by Penny Reid (Knitting in The City #7)
ecopy thanks to the author

Synopsis from Goodreads
There are three things you need to know about Kat Tanner (aka Kathleen Tyson. . . and yes, she is *that* Kathleen Tyson): 1) She’s determined to make good decisions, 2) She must get married ASAP, and 3) She knows how to knit.
Being a billionaire heiress isn’t all it’s cracked up to be. In fact, it sucks. Determined to live a quiet life, Kat Tanner changed her identity years ago and eschewed her family’s legacy. But now, Kat’s silver spoon past has finally caught up with her, and so have her youthful mistakes. To avoid imminent disaster, she must marry immediately; it is essential that the person she chooses have no romantic feelings for her whatsoever and be completely trustworthy.
Fortunately, she knows exactly who to ask. Dan O’Malley checks all the boxes: single, romantically indifferent to her, completely trustworthy. Sure, she might have a wee little crush on Dan the Security Man, but with clear rules, expectations, and a legally binding contract, Kat is certain she can make it through this debacle with her sanity—and heart—all in one piece.
Except, what happens when Dan O’Malley isn’t as indifferent—or as trustworthy—as she thought?


 
  Amazon US/UK | Amazon kindle US/UK | The BookDepository

* * *
7/10

Guys, guys, I don't know what to say here! Penny's books usually get nothing but highest rating from me, but this read felt out of sync. It was more similar to books she writes with L.H. Cosway, of which I'm not a big fan.

I've liked Dan a lot in the previous books, and while I've never felt connection to Kat I was curious about her. However, in Marriage of Inconvenience I didn't dig these two together, the spark just wasn't there for me.

I don't know what did it, too much talk and thinking about sex whether it was about Kat's intimacy issues or them both objectifying each other, or just the amount of sexy times vs. the other plotlines.

All I know is that I was much more curious about Caraval Pharmaceuticals and its evil CEO's machinations or about Dan's family and his past.

I especially enjoyed Eleanor, Dan's mother, who was a gorgeous, warm character, and to my surprise, I loved devious Seamus! I think, Dan's whole family deserved more limelight as they were a lovely and lively bunch.

I also felt that there were parts of the plot which could have been expanded like Dan's status as a multi-millionaire (when did that happen and did Kat know about it?) or who his dad was.

Overall, not my favourite couple in this series, peeps, and I'm sorry about it.

* * *
Ребята, ну не знаю я, что здесь произошло. Я -большая поклонница книг Пенни, и обычно оцениваю их высоко, но что-то здесь было не так, да и сам стиль был больше похож на то, что мисс Рид пишит в соавторстве с Л.Х. Козвэй, от чего я никогда не была в восторге.

Сам по себе мне Дан всегда нравился, да и к Кат в прошлом у меня претензий не возникало. Ну вот вместе они меня оставили равнодушной, не было здесь искорки, притяжения, синхронизации.

То ли это их сплошные мысли и разговоры о сексе меня доводили, то ли сам секс и проблемы Кат с интимностью, но все это черезчур подавляло остальные сюжетные линии.

А ведь именно они были мне интересны. Процесс работы фамацевтической компании Каравал, махинации ее дьявольского СЕО Калеба, а также прошлое Дана и его очень большая семья. Вот обо всем этом мне хотелось узнать побольше.

Особенно мне пришлись по душе мама Дана, Элеанор, и к моему удивлению, его брат сплошые неприятности Шимус! Вообще, надо было дать побольше сценического света семье Дана. Она была яркой и милой.

Некоторые моменты сюжета просили объяснений, которых я не дождалась. Например, личность отца Дана и неожиданный статус ГГ как мульти-миллионера, о котором я не могла понять знала ли Кат или нет.

В общем, не моя это была пара, дамы и господа, что печально.

Read Full Article
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 
Ironbound by Mel Sterling (Portland After Dark #2)
ecopy thanks to the author

Synopsis from Goodreads
The Master of the Wild Hunt

In a single cataclysm of magic shattering a centuries-old bond of servitude, the Unseelie Queen of Forest Park loses her fiercest huntsman. Now Hunter is free to abscond with half her court and the Wild Hunt is his to command. Yet between the Queen's deadly incursions and a mysterious sickness spreading through his followers, Hunter's rebellion is doomed unless he turns to an even deadlier poison—mortal iron, and hands capable of shaping it.

The Mistress of Cold Iron

Dove Paisley ekes out a living as a modern-day blacksmith and office cleaner. Accidentally swept up in the Wild Hunt, Dove finds herself prisoner in a plague-stricken fae mound and forced to confront Hunter, the harsh, forbidding King in the East. Dove must drive the hardest bargain of her life: her freedom in exchange for forging the weapons that can turn the tide in a supernatural war.

But fae bargains twist on those who make them. The Master of the Hunt may have met his match, and if he isn't careful he'll be bound to a human woman by more than her iron sorcery. Together, the fae hunter and the mortal blacksmith must break the Queen's malevolent enchantments before she binds them all forever in Death's cold hands.

Welcome back to Portland, After Dark.


Amazon US/UK | Amazon kindle US/UK

* * *
8/10Despite picking it up during my reading slump, I still managed to enjoy Ironbound which is a testament to Mel Sterling's skill.

Ironbound is a moody, twisted winter fairytale for lovers of dark chocolate and Guillermo del Toro. Don't wait for "and they lived happily ever after" either. It's rich, bitter and beautiful just like dark chocolate, and you either have a taste for it or you don't.

There is a continuation of Tess and Thomas's tragic love story in this book, but the true stars are Hunter and Dove aka Sparks. Their personalities clash and sizzle, hiss and sparkle. There is anger and indignation instead of sadness and despair, and I loved their clever, carefully worded dialogues.

When Hunter leaves The Queen, he also leaves magic that influenced and shaped him for so long. Amidst all the chaos of establishing his mound, battling hunger and sickness of his people and warding off The Queen's spies, he starts remembering who he really is.

When Sparks comes into his life, no matter how unwillingly, her humanity, warmth, compassion and inquisitiveness speed up the process, making him question centuries old prejudices and beliefs.

Dove aka Sparks in many ways reminded me of Patricia Briggs' Mercy Thompson. She has this amazing ability to sharpen and narrow her focus on what matters most, and it helps her take charge of her situation and survive. She is also practical, down to earth, and feels others' emotions keenly.

It helps that Hunter and Dove have great, tumultuous chemistry together, and that the supporting cast has intriguing and sweet characters like Sharpwit or Torchy.

Overall, this is a dynamic dark paranormal fantasy reminiscent of War for The Oaks or Patricia Briggs's writing. Enjoyed it, recommended.

Trueheart

* * *
  Несмотря на то, что читала я "Скованные Железом" в то время, когда мое чтение и рецензирование замедлилось до черепашьего темпа, книга мне эта все-равно понравилась.

Мел Стерлинг создала дремучую, темную зимнюю сказку в духе Гильермо дель Торо. Насыщенную, горькую как темный шоколад, но не каждому по вкусу.

Вот не ждите "и жили они долго и счастливо". Тэсс и Томас с их трагической любовной историей наконец-то удовлетворительно завершают свою сюжетную линию в этой книге, но настоящие звезды шоу - это Хантер и Доув ака Спаркс.

Их сильные характеры пикируются и обжигают друг друга, да так, что сыпятся искры и шипит пар! Я приветствовала их ярость и возмущение больше, чем меланхолию и отчаяние Томаса и Тэсс.

Хантер, уйдя от Королевы, оставляет и ее магию, которая формировала его образ Мастера Дикой Охоты. Внезапно к нему начинают урывками возвращаться воспоминания о прошлой жизни.

Присутствие Спаркс, захваченной Дикой Охотой, с ее человечностью, теплотой и любопытством, ускоряет процесс и заставляет Хантера, который пытается наладить механизмы правления своим холмом, борется с голодом и болезнями своих подчиненных на фоне наступающей зимы и бесконечных шпионов Королевы, пересмотреть свои предубеждения и идеалы.

Доув мне напомнила Мерси Томпсон из серии книг Патриции Бриггз. Она умеет сосредоточиться только на самом важном и отсеять все второстепенное, чтобы выжить в этой новой для нее реальности. Она очень практична, мягкосердечна, хорошо чувствует эмоции окружающих и не выносит несправедливости.

Добавьте к этому искусно сформированные диалоги между ней и Хантером и их безумный магнетизм, а также солидную команду второстепенных персонажей, среди которых милый Торчи и интригующая Шарпвит, и это паранормальное фэнтези читается динамично и с удовольствием. Рекомендую.

Trueheart
Read Full Article
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 
The Tiger's Daughter by K. Arsenault Rivera (Their Bright Ascendency #1)
audio copy courtesy of Audible Studios

Synopsis from Goodreads
Even gods can be slain….

The Hokkaran empire has conquered every land within their bold reach―but failed to notice a lurking darkness festering within the people. Now, their border walls begin to crumble, and villages fall to demons swarming out of the forests.

Away on the silver steppes, the remaining tribes of nomadic Qorin retreat and protect their own, having bartered a treaty with the empire, exchanging inheritance through the dynasties. It is up to two young warriors, raised together across borders since their prophesied birth, to save the world from the encroaching demons.

This is the story of an infamous Qorin warrior, Barsalayaa Shefali, a spoiled divine warrior empress, O-Shizuka, and a power that can reach through time and space to save a land from a truly insidious evil.



Audible US/UK | Amazon US/UK | Amazon kindle US/UK | Book Depository

7/10
* * *
The best thing about this book is its narrator, Caroline McLaughlin. I found her voice very easy to listen to in an otherwise pretty boring book.

It always surprises me how someone can take a sound, exciting idea and flush it down the drain with the execution. The promise of this plot sounded amazing. Two lesbian warrior queens destined to fall in love and fight demons with their special magical powers in a vaguely Asian fantasy background.

The reality is there is very little actual plot development or demon fighting or anything. Instead, the plot consists of Shefali's love letters to Shizika in which she reminisces about what actually happened to them both in a flowery prose. A lot of it happened in her head, I might add. And she felt the need to write about it.

As a consequence, what the characters know and don't feel the need to explain is not spelled to us, and a lot of possibly fascinating details and nuances are lost.

There is a whole backstory of their mothers, legendary warriors larger than life, whom are barely mentioned. There are complexities of Shizika's position as a heir to the throne to her evil uncle emperor, and the tension between them is explored on the shallowest level. There is an issue of Shefali's contamination and her early ability to speak to demons which is never explored. At last, there are magical powers both girls are born with, and author's lack of enthusiasm in using them.

At last, the heroines themselves are not likeable. Shizika is distant, angry and has a huge chip on her shoulder. Shefali is introverted and awkward with a puppy adoration she carries for her best friend, which I found slightly annoying.

There was just so much unused potential and missed world-building opportunities, folks, that I ended up being disappointed and annoyed instead of enjoying The Tiger's Daughter. In all honesty, not recommended.

* * *
 
Рассказчица - Кэролайн МакЛафлин оказалась лучшей частью этой аудиокниги. В остальном, формат этого фэнтези нудный и неудачный.

Ну вот, всегда меня удивляет, как можно взять оригинальную, интересную идею и полностью провалить ее исполнение? К. Арсенот Ривера это хорошо удается.

Вроде бы, история о двух королевах-воинах, влюбленных в друг друга с детства и обладающих магическими способностями, которые помогут им побороть демонов, заразивших их мир, звучит очень сочно.

А по существу, здесь практически нет борьбы с демонами, использования магических способностей, сложных политических интриг или ясного, глубоко построения мира. Есть цветастые, занудные любовные письма от Шефали к Шизыке, в которых она вспоминает об их приключениях и восторженно описывает свою возлюбленную и как она ее недостойна.

Вновь и вновь автор берет интересные сюжетные линии и гробит их своим форматом, да так, что хотелось головой биться об стенку.

Я бы могла еще побурчать, но мне лень переводить все, о чем я уже пожаловалась на английском. Если подытожить одной фразой, то потенциал книги погряз в описании бытовых деталей и растекании мыслью по древу. Не советую. Неудачно написано.
Read Full Article
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 
Nocturnal Book Reviews by Kara-karina@nocturnal Book Reviews - 5M ago

Ooooh, so many shinies! I have INK and MARRIAGE OF INCONVENIENCE for review, and of course I can't wait to dig into BURN BRIGHT and LAKE SILENCE.
What are you waiting for?
Read Full Article

Read for later

Articles marked as Favorite are saved for later viewing.
close
  • Show original
  • .
  • Share
  • .
  • Favorite
  • .
  • Email
  • .
  • Add Tags 

Separate tags by commas
To access this feature, please upgrade your account.
Start your free month
Free Preview