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El pasado fin de semana asistimos con los compañeros de la AAMS a Malpica de Tajo. Aquí uno de sus socios ha organizado, por segundo año, una jornada astronómica.

La idea era ir con nuestros telescopios y compartir la observación con los vecinos del pueblo. Así el sábado por la mañana cogimos el coche y salimos para allí, a poco más de 1 hora de Madrid.

Observación solar

Llegamos a las 11 y ya habían llegados muchos compañeros de la agrupación, algunos de ellos incluso tenían montados los telescopios solares. El día estaba completamente despejado pero la temperatura era agradable. La radiación UV era alta así que había que protegerse bien con crema solar. Monté el PST h-alfa sobre la StarAdventurer y nos pusimos a mirar el Sol que presentaba dos regiones activas bastante interesantes.

A través del PST no pude observar protuberancias pero con el Lunt 60 de dos compañeros, con una apertura más generosa y mayor luminosidad, si se llegaba a apreciar una de tipo arbustivo.

También había telescopios para observar la fotosfera solar, con lámina Baader y filtro Mylar. La gran mancha se veía muy bien definida, no obstante lo avanzado de la hora afectaba ya al seeing, con bastante turbulencia atmosférica.

Conferencia

A eso de la 1 recogimos los telescopios y nos tomamos un refresco en el bar, haciendo tiempo hasta la hora de la comida. El ayuntamiento nos preparó en el polideportivo una gran paella y posteriormente dimos cuenta de un rico postre de chocolate hecho por socios de la agrupación.

Granulación solar y protuberancias con forma de gamba en la paella

Después de tomar un café volvimos al polideportivo donde Mariano Abril Domingo nos dió una charla relacionada con su libro «225 preguntas sobre la naturaleza del Universo».

Observación nocturna

Ya al atardecer volvimos a montar los telescopios en la plaza, esta vez para la observación nocturna en la que disfrutamos de la Luna y varios objetos celestes. Al apagar el pueblo las luces de la plaza pudimos incluso observar algunas galaxias y cúmulos globulares. Parece mentira como apagar unas pocas farolas tiene un impacto tan grande en el cielo oscuro.

Varios vecinos se acercaron a mirar por nuestros telescopios y alucinaron también cuando pasaba algún satélite artificial. El momento de la noche fue un gran destello de Iridium con magnitud -7 que sorprendió a todos por su gran brillo.

Ha sido una gran experiencia y sin duda repetiremos en próximas ediciones. Agradecemos a nuestro compañero Moisés Rojas, a la AAMS y al Ayuntamiento de Malpica de Tajo por la organización de esta actividad.

La entrada Astronomía en Astromalpica 2019 aparece primero en Cielos Boreales.

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Este puente de mayo hemos ido de excursión a Almería con los compañeros de la Agrupación Astronómica Madrid Sur con la intención de realizar una visita al observatorio de Calar Alto.

Salimos de Madrid el miércoles en medio de un tremendo atasco que hizo que el viaje durara 8 horas, en parte también debido a que el GPS nos llevó por una salida equivocada en el último momento hasta nuestro alojamiento en Gérgal. A medida que subíamos por la Sierra cada vez nos quedaba más patente que no íbamos en la dirección correcta, pero cuando el GPS nos intentó meter por una pista forestal nuestras sospechas quedaron confirmadas. Lo bueno es que esa «excursión» nos permitió encontrar con luz de día una buena explanada para subir de observación con los telescopios posteriormente.

Un alojamiento en la sierra

Al final llegamos a la casa rural, donde ya se encontraban varios de nuestros amigos. El alojamiento se llama «El mirador de Gergal», su dueño, Adrían, es muy simpático y amable. El alojamiento está bien pero tiene algunas carencias básicas en el mobiliario, no obstante el precio es bastante reducido (40€ la habitación doble/día). Cenamos un par de noches y la verdad es que la comida estaba muy rica. El sitio es tranquilo y muy espacioso. Para los astrónomos la única pega es que está en un valle y no tiene horizonte libre, pero a tan solo 30 minutos en coche llegas a buenos lugares de observación en la Sierra.

Alojamiento «El Mirador de Gérgal» con el Observatorio de Calar Alto al fondo.

Después de instalarnos en nuestra habitación cenamos algo con los compañeros, ya había anochecido y el cielo estaba nublado. Un par de amigos se subieron a la cima de Calar Alto. Yo me encontraba muy cansado pero en vista a que las previsiones meteorológicas no eran buenas para los siguientes días al final me lié la manta a la cabeza y decidí salir a observar. Nos desplazamos todos hasta la explanada que habíamos visto por la tarde cuando nos perdimos.

Mientras subíamos por el puerto nos cruzamos con los compañeros que habían subido a la cima. Se bajaron porque había tormenta en las proximidades y estaba nublado. Cuando llegamos al lugar de observación a 1700m de altitud la verdad es que había unos pocos claros pero no tardó en despejarse bastante, lo suficiente para animarnos a montar los telescopios.

La temperatura era agradable, no hacía viento y la montaña olía a tomillo. La visión del cielo estrellado me espabiló y el cansancio desapareció de inmediato. Monté el Nexstar5 en un santiamén y me puse a observar. Estamos en época de galaxias y el dueto de M81 y M82 fue uno de los primeros objetivos. Con el ocular de 32mm cabían perfectamente dentro del campo. La nitidez y contraste de la imagen eran notables. Se veían perfectamente y eso que todavía no tenía la vista adaptada a la oscuridad.

La primera noche en Calar Alto

Después apuntamos al triplete de Leo cuyos componentes también se veían con total facilidad. Cuando en otros sitios cuesta encontrar los objetos aquí la diversión residía en intentar apreciar todos los detalles posibles. M51 te dejaba sin palabras. Brazos y núcleos de las dos galaxias se veían con gran detalle incluso con los escasos 127mm de apertura de mi telescopio.

Los cúmulos globulares también fueron protagonistas aunque no pude llegar a ver Omega Centauri porque las nubes andaban caprichosas hacia el sur. Aproveché también para mirar por el 9,25″ de mi amigo Santiago y ayudamos en la puesta en marcha de otro telescopio que se resistía con la rutina de Skyalign.

El SQM llegó a marcar 21,71, uno de los mejores cielos desde los que he observado junto a Teruel y la Serranía de Cuenca.

A eso de las dos y media recogimos, no sin antes hacernos la foto de grupo para dejar constancia de la corta pero aprovechada salida de observación.

Turismo y astronomía

Al día siguiente estuvimos visitando Almería. Afortunadamente no hizo mucho calor pero si bastante viento. Subimos a la Alcazaba, escenario de Juego de Tronos, y también visitamos la Catedral y el Mercado. Comimos unas deliciosas tapas y terminamos la visita en el Cable Inglés, junto al puerto. Por la noche cenamos tranquilamente en el alojamiento porque estuvo totalmente nublado.

La Alcazaba de Almería, una de las localizaciones de Juego de Tronos

El viernes nos dio por ir a los estudios de cine donde se grabaron muchos spaguetti western y películas tan famosas como Lawrence de Arabia o Indiana Jones y la última cruzada.

Finalmente el sábado por la mañana visitaríamos el observatorio de Calar Alto, pero el día amaneció totalmente cubierto. Por la información de la estación meteorológica del observatorio sabíamos que en la cima estaba despejado así que atravesaríamos el mar de nubes para llegar a nuestro destino. Subimos el puerto con mucha precaución a causa de la niebla pero fue realmente espectacular salir por encima de las nubes hasta el cielo azul. La panorámica con todo el mar de nubes por debajo de nosotros era de gran belleza. Me recordó mucho a Tenerife.

Con el mar de nubes a la espalda.

A las 12 comenzó la visita guiada a cargo de Marcos Villaverde de la empresa Azimuth, quien nos llevó al centro de visitantes y nos dio una charla introductoria sobre el centro astronómico y las labores de investigación que allí se realizan. Al finalizar no pudimos resistirnos a comprar unas camisetas.

Después fuimos hasta la cúpula del telescopio de 3,5 metros y tras otra breve explicación de los edificios anexos entramos dentro de la gran cúpula. Subimos las escaleras y llegamos hasta el telescopio, de un tamaño descomunal. Sobrecogía estar junto a esa mole metálica y los instrumentos científicos. Marcos nos explicó con todo detalle el funcionamiento del telescopio y de los instrumentos. Aquí en Calar Alto se hace ciencia de primer nivel y es un observatorio de primera línea en búsqueda de exoplanetas y estudio de sus atmósferas, así como en espectroscopía de galaxias. Seguramente os sonarán instrumentos como CALIFA o CARMENES.

Junto al telescopio de 3,5m

Tras visitar la cúpula del telescopio de 3,5m dimos un paseo hasta el exterior del telescopio de 2,2m y allí finalizamos la visita tras hacernos la foto de grupo. Eran ya las 3 y teníamos reserva en el restaurante así que bajamos hasta Bacares donde nos quitamos el hambre con una carne a la brasa y charlamos durante la sobremesa.

Observando desde Calar Alto

Ya que estábamos cerca de la cima no era muy sensato volver a bajar hasta el alojamiento así que nos quedamos por la Sierra y fuimos a un mirador a unos 1700m de altitud para quedarnos allí hasta la hora de observar. El fuerte viento hacía inviable la observación desde la cima y quedamos a barlovento en la cara sur de la Sierra con la intención de observar por la noche. Mientras hacíamos tiempo sacamos los telescopio solares, un compañero su Lunt h-alpha y yo el Coronado PST de filtro K en Calcio que me dejó un socio de la AAMS para probar.

En H-alpha de apreciaban muy bien unas grandes protuberancias y una mancha solar mientras que con el Calcio se veía la mancha en todo detalle con las fáculas de su región activa muy marcadas.

Desafortunadamente el viento no dejaba de soplar y al caer la noche la temperatura bajó bastante. El frío en si no era problema, pero el viento era realmente molesto. En algún momento llegó a tirar las sillas de camping al suelo y temí por la seguridad de la mesita con el ordenador portatil así que decidí guardarlo. Debí haber hecho lo mismo con la cámara de fotos porque una racha la tiró al suelo con el trípode y se daño el objetivo Canon 70-250, afortunadamente funciona, pero tiene daños estéticos que le harán perder valor si quiero venderlo en el futuro.

El mar de nubes retenía bastante la contaminación lumínica de Roquetas y El Ejido, la oscuridad de cielo era buena aunque el seeing era pobre a causa del viento. Durante un rato el viento amainó y volví a sacar la cámara para fotografiar Omega Centari, el gran cúmulo de los cielos australes que nos está vetado a los observadores como yo a no ser que bajemos de latitud. Fue realmente emocionante poder verlo con el telescopio a pesar de que no se podía apreciar con toda su majestuosidad. Me han preguntado si se veía a ojo desnudo pero he de reconocer que no fui capaz. Demasiada contaminación lumínica al sur, supongo.

Omega Centauri

Al igual que la primera noche aprovechamos a observar con los telescopios hasta las 2, momento en que ya recogimos un poco cansados del viento y siendo prudentes teniendo en cuenta que al día siguiente nos esperaba un viaje de vuelta a Madrid.

En definitiva ha sido una experiencia muy bonita, en la que hemos hecho nuevos amigos y hemos estrechado lazos con otros socios de la agrupación. La visita al observatorio fue inolvidable y solo me queda agradecer a la AAMS y a Azimuth la oportunidad de visitar este magnífico observatorio.

Visitamos el Observatorio de Calar Alto - YouTube

La entrada Visita al observatorio de Calar Alto aparece primero en Cielos Boreales.

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Este pasado miércoles el cosmonauta ruso Yuri Usachov estuvo en el Planetario de Madrid compartiendo sus experiencias en el espacio con todos los asistentes.

Usachov es un veterano de los vuelos espaciales con 4 misiones de las cuales 3 fueron de larga duración, dos en la MIR y otra en la ISS. En sus viajes espaciales ha sido tripulante tanto de la Soyuz como del transbordador espacial norteamericano. Durante su carrera realizó 7 paseos espaciales.

La ISS Anécdotas y sustos en el espacio

La conferencia fue muy entretenida y el público participó activamente haciendo preguntas a lo largo de la misma. Se proyectaron un par de vídeos en los que se explicaba su estancia tanto en la MIR como en la ISS y contaba cómo era la vida en ellas. Resultó muy anecdótico ver la sauna que había en la MIR y como los cosmonautas usaban incluso ramas de abedul en ella. Ante la pregunta de si no era un exceso y un desperdicio de energía usar una sauna en el espacio Usachov respondió que fue una especie de «demostración» de la capacidad tecnológica rusa pero también porque ese tipo de lujos repercutía en un bienestar psicológico para los cosmonautas.

Pero no toda su estancia en el espacio fue tan relajante como una sauna. Durante su primera misión en la MIR vivió un momento de gran peligro cuando el 14 de enero de 1994 la nave Soyuz TM-17 que regresaba a la Tierra golpeó el módulo Kristall de la MIR durante la maniobra de inspección visual. Las paredes de la MIR eran de tan solo 3mm por lo que el impacto de una nave de 8 toneladas podía resultar crítico pero afortunadamente no sufrieron daños considerables y pudieron continuar la misión.

El olor del espacio

Uno de los mitos que se me cayó durante la charla de Usachov era el de que en la ISS olía mal. En alguna ocasión leí que el olor de la estación era desagradable e incluso Scott Kelly comentó en alguna entrevista que olía a metal quemado. Usachov comentó que es cierto en algunos momentos, como resultado de alguna operación técnica pero que en la estación hay filtros de aire que trabajan para purificar el ambiente y que normalmente la estación huele como la cabina de un avión comercial. En algunas ocasiones se puede apreciar un olor como a rocío pero normalmente hay pocos olores y eso se echa de menos.

Respecto a las actividades comunes como la higiene, la alimentación o el ejercicio físico también comentó algunas anécdotas. Por ejemplo, el comportamiento del agua en ingravidez del que dijo que se pasaría todo el día jugando. Las relaciones sociales con el resto de la tripulación y el impacto físico y psicológico también fueron comentadas con detalles tan particulares como por ejemplo «que al volver a la tierra después de estar una larga temporada en el espacio notas las plantas de los pies curvadas».

Yuri Usachev: Living In Space - YouTube

Es muy sorprendente la sencillez y humildad que Usachov transmite en sus explicaciones. Tal vez sea a causa de la experiencia transformadora que supone estar en el espacio y que comparten todos los astronautas a los que he escuchado hasta ahora. El impacto emocional de verte en el espacio, solo, fuera de tu planeta te hace ver las cosas con otra perspectiva. Usachov comentaba que para él la felicidad era estar vivo y vivir el presente, lo demás (trabajo, familia, etc…) son «un plus».

Usachov es un gran amante de la fotografía y durante su estancia en la ISS pudo hacer muchas fotografías de la Tierra. Siempre intentaba ver y fotografiar su ciudad natal pero ante la pregunta de qué fue lo que más le gustó de la Tierra desde el espacio se refirió a los numerosos atolones australianos y a las Islas Maldivas, a las que fue de vacaciones con su familia cuando regresó de su misión en el espacio.

Usachov cree que todavía es pronto para realizar viajes a Marte y que deberíamos tener una buena razón para ir hasta allí ya que el riesgo de la misión será considerable y se pondrían en juego las vidas de los astronautas. Considera que todavía es necesario experimentar más en el espacio y realizar más investigación para desarrollar tecnologías más seguras y motores más potentes y con menor consumo para acortar los viajes espaciales.

Sin duda, conferencias como la de ayer despertarán vocaciones entre algunos de los niños asistentes a la conferencia en el Planetario de Madrid.

La entrada Asistimos a la conferencia del cosmonauta Yuri Usachov en el Planetario de Madrid aparece primero en Cielos Boreales.

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La semana pasada hablábamos en el blog sobre la región activa 12738 que había vuelto a aparecer tras completar una vuelta al Sol (anteriormente como 12736).

La mancha solar tenía un tamaño suficiente para alojar 3 Tierras en su interior en la zona de sombra (hasta 8 si contamos la penumbra) y era visible incluso a simple vista, utilizando siempre los filtros y medidas de seguridad necesarios en toda observación solar.

Salida de observación solar

El viernes por la tarde cogí el equipo “portátil” consistente en el Nexstar5 pero además me llevé la recientemente adquirida StarAdventurer y el Coronado PST. El objetivo era probar la nueva montura en observación solar y capturar la mancha en luz blanca con el Nexstar5 y filtro Baader.

Me dirigí a Cubas por la tranquilidad del sitio y monté primero el Nexstar5 con el filtro solar y estuve capturando algunos vídeos de la mancha en luz blanca. La sombra y la penumbra estaban perfectamente definidas e incluso se apreciaba algo de granulación en el vídeo original. Pero lo que más llamaba la atención era una zona más clara, como un pequeño “pasillo” que casi dividía la mancha en dos mitades. Es lo que se conoce como un “light bridge” o puente de luz.

La mancha solar en luz blanca con el puente de luz.

La naturaleza de estos puentes de luz no está clara pero a menudo preceden la ruptura de la mancha solar con eyecciones de chorros de plasma, por lo que convendría estar pendientes de la evolución los próximos días.

En H-alpha con el PST también se apreciaba la mancha solar con todas las ramificaciones de diversos arcos magnéticos. En esta banda también era muy remarcable la región activa en su totalidad, con zonas más claras e intrincadas tras la mancha solar como si fueran turbulencias creadas en un fluido.

El disco solar en h-alpha con la mancha y la región activa al completo (a la izquierda de la mancha)

La entrada Observando el puente de luz en AR2738 aparece primero en Cielos Boreales.

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El consorcio internacional Telescopio Horizonte de Sucesos (EHT por sus siglas en inglés) ha presentado hoy la primera imagen de un agujero negro. Dicha imagen ha sido generada tras procesar los datos obtenidos con 8 radiotelescopios alrededor del mundo mediante interferometría.

La imagen muestra el agujero negro supermasivo de la galaxia M87 (Virgo A) según los datos recogidos durante 5 días consecutivos en 2017 pero se ha tardado 2 años en procesar la ingente cantidad de información obtenida.

Hasta ahora solo teníamos modelos matemáticos e ilustraciones basadas en esos modelos pero eran bastante correctos y casi han calcado el aspecto final del agujero negro.

Modelos y simulaciones de agujeros negros

Inicialmente se especulaba con que se mostraría una imagen del agujero negro situado en nuestra galaxia (Sagitario A) pero por problemas técnicos la imagen todavía no está lista, esperan poder publicarla el próximo año.

La imagen muestra un anillo brillante formado por el gas sobrecalentado que cae dentro del agujero. Pero lo más impactante de esta imagen es lo que no se puede ver en ella. El interior del agujero negro continua siendo un misterio para los científicos ya que solamente podemos ver y estudiar lo que se encuentra antes del horizonte de sucesos.

Zooming in to the Heart of Messier 87 - Vimeo

Zooming in to the Heart of Messier 87 from ALMA Observatory on Vimeo.

El agujero negro de Virgo A tiene una masa de 6500 millones de soles y es 1500 veces más masivo que el agujero negro de nuestra galaxia. A pesar de que está a unos 55 millones de años luz de nosotros la galaxia M87 es fácilmente observable con telescopios de aficionado.

La entrada Una imagen de lo que no se puede ver aparece primero en Cielos Boreales.

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Cielos Boreales by Roberto Ferrero - 1M ago

La lluvia de estrellas fugaces de las Líridas puede observarse desde mediados hasta finales del mes de abril siendo las noches del 21 al 23 las más favorables. El pico máximo se espera para las 00:00 TU del 23 de abril.

Según Somyce para este año se espera una THZ (tasa horaria zenital) de entre 10 y 20 meteoros si bien contaremos con el inconveniente de tener la Luna en una fase bastante avanzada (el plenilunio es el día 19) por lo que su brillo molestará bastante en su observación.

En los años 1945, 1946 y 1982 la THZ llegó a superar los 200 meteoros.

Estrellas fugaces

El radiante de las Líridas se encuentra en la constelación de la Lira y de ella reciben el nombre. Es una constelación fácilmente localizable gracias a su estrella Vega, una de las más brillantes del cielo. Son meteoros generalmente muy rápidos así que hay que estar muy pendiente para no perderte ninguna.

Esta lluvia de estrellas se forma por la entrada en la atmósfera terrestre de partículas del cometa Thatcher (C/1861 G1) que se encuentran en el espacio en una zona que la Tierra atraviesa todos los años durante su traslación. El cometa tiene un periodo de 415 años y cada vez que completa su órbita vuelve a llenar de partículas esas zonas que intersectan la órbita terrestre.

¿Cómo observar las Líridas?

Lo mejor de las estrellas fugaces es que no necesitas ningún telescopio para verlas, es preferible observarlas a simple vista ya que si usamos cualquier instrumento óptico nuestro campo de visión quedará muy reducido.

Lo más adecuado es tumbarse en el suelo (mejor en una colchoneta o tumbona), bien abrigados ya que hace mucho frío en esta época del año. Cuanto más oscuro sea el cielo mejor, así que es preferible salir de la ciudad o del pueblo e irnos al campo, donde comencemos a ver la Vía Láctea, esto significa que el cielo es suficientemente oscuro. Si intentáis ver la lluvia de estrellas desde la ciudad os decepcionará mucho.

Las Líridas tienen el radiante en la constelación de Lira, esto significa que las estrellas parecen provenir de esa constelación pero no significa que sólo se vean en esa constelación, por eso es mejor tumbarse y mirar hacia arriba, intentando abarcar el mayor campo de cielo que podamos, nuestros pies si pueden estar orientados hacia la constelación de Lira para captar las estrellas saliendo de su radiante.

Ver estrellas fugaces es una actividad muy divertida y emocionante para disfrutar en compañía, ve con tus amigos y familiares y contad las estrellas fugaces que veis, a ver quién es el que consigue ver más. Un café o un caldo caliente os ayudará a aguantar más tiempo despiertos y os permitirá entrar en calor si tenéis frío.

Detección de meteoros vía radio

Este año intentaremos también “escuchar” las Líridas mediante nuestra antena de detección de meteoros, un proyecto en el que estamos trabajando en la Agrupación Astronómica Madrid Sur. Mediante este sistema escuchamos los ecos que se producen cuando la señal de un radar situado en Francia “rebota” en el meteoro o su estela ionizada. Es una actividad muy entretenida y científica ya que permite estudiar la actividad meteórica.

Si finalmente el tiempo nos impide observar las Líridas no os desaniméis ya que el 4 de mayo tenemos la oportunidad de ver otra lluvia de estrellas, las Eta-Acuáridas.

La entrada Las Líridas de 2019 aparece primero en Cielos Boreales.

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Este pasado fin de semana he realizado un poco de astronomía diurna. En el anterior artículo del blog hemos hablado sobre este tipo de práctica astronómica poco común. A medida que nos adentramos en la época estival cada vez hay más horas de luz pero esto no nos debe impedir practicar nuestra afición.

La Luna es el objeto celeste más fácil de observar y fotografiar de día (a parte del Sol, claro está). Durante su fase creciente podemos observarla desde primera hora de la mañana, cada día más alta antes de la puesta de Sol. En cuarto creciente aparecerá por el horizonte cuando el Sol se encuentra en su punto más alto en el cielo. La fase continúa avanzando durante la siguiente semana y la Luna sale cada día un poco más tarde hasta que finalmente llega la Luna llena que coincide con la puesta de Sol.

El viernes, un día después del cuarto creciente salí con mi telescopio para observar y fotografiar la Luna por la tarde. Monté el Nexstar 5 y la Canon 600D que me permite capturar nuestro satélite en su totalidad. Al ser de día hay que hacer una puesta en estación muy somera, mi Nexstar 5 no permite alinear con planetas aunque algunos telescopios más modernos si lo permiten.

Encontrar la Luna en el buscador es relativamente fácil y una vez tenemos el objeto en el buscador aparece también en el visor de la cámara. Hice varias fotografías con diferentes exposiciones para intentar hacer una composición posteriormente. Una de las exposiciones muestra la Luna totalmente sobreexpuesta pero es interesante porque se puede observar algún detalle de la zona no iluminada y la silueta de la Luna. El resto de fotografías tenían diferentes exposiciones más acordes al brillo de la zona iluminada para captar bien los detalles visibles de la Luna. Después de fotografiar la Luna puse el ocular y el filtro polarizado y estuve disfrutando de la geografía lunar en visual. Aquí tenéis un vídeo sobre el proceso

El sábado volví a montar el Nexstar 5 desde casa pero esta vez usé la cámara ASI178MM y el filtro IR pass Pro Planet 742 de Astronomik. Este filtro es muy adecuado para fotografía planetaria diurna ya que solamente captura el espectro infrarrojo. La imagen resultante es muy contrastada. Tened en cuenta que es un filtro válido solo para fotografía y no es apto para observación visual.

Hice un streaming desde casa y estuve retransmitiendo la Luna durante casi una hora a plena luz del día.

Observación lunar en directo 16/03/2019 - YouTube

Después hice algunas capturas de zonas concretas con el programa Firecapture.

El cráter Copernicus y sobre él la cadena de cráteres de Stadius Montes Riphaeus El gran cráter Archímedes y a su derecha los Montes Apenninus

Como podéis ver la Luna da mucho juego incluso a plena luz del día y podemos conseguir muy buenos resultados sin necesidad de madrugar ni trasnochar. No obstante siempre será más recomendable y conseguiremos mejores resultados si observamos y fotografiamos la Luna de noche ya que tendremos más contraste en las imágenes y además la atmósfera suele tener menos turbulencias de noche que de día.

La entrada Observando y fotografiando la Luna de día aparece primero en Cielos Boreales.

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Cielos Boreales by Roberto Ferrero - 2M ago

Hay pocas cosas tan enigmáticas y emocionantes de ver en el cielo nocturno como la fantasmal luz zodiacal. Dicen que los mejores lugares para poder observarla es en los grandes desiertos del norte de África o en los de América del Sur, pero afortunadamente contamos con cielos lo suficientemente oscuros en España para poder ver su esquivo resplandor. Nosotros hemos visto la luz zodiacal desde La Mancha en varias ocasiones, en cielos oscuros pero no excelentes (con medidas SQM entre 21.04 y 21.40). De hecho, la hemos podido ver en las dos últimas salidas astronómicas durante los novilunios de enero y febrero.

¿Cómo ver la luz zodiacal?

La luz zodiacal es una banda blanquecina con forma piramidal cuyo brillo decrece a medida que se aleja del Sol. Para el ojo inexperto puede ser confundida fácilmente con contaminación lumínica.

Si nos fijamos bien nos daremos cuenta de que la pirámide de luz sigue la línea imaginaria de la eclíptica (donde encontramos las constelaciones zodiacales, de ahí su nombre), por lo tanto es muy posible que encontremos planetas en su trayectoria. En el caso de este año 2019 tenemos a Marte visible a simple vista y Urano. Durante esta época del año la Luz Zodiacal es visible al atardecer y llega prácticamente hasta la altura de Las Pléyades (M45). Necesitaremos, eso si, una noche de novilunio con transparencia excelente y un lugar de observación con horizonte oeste y suroeste despejado. En otoño podremos observarla antes del amanecer, al este.

Los meses de verano no son muy favorables para su observación ya que la eclíptica está bastante baja y la luz zodiacal no se eleva mucho sobre el horizonte.

Luz Zodiacal | Zodiacal Light - YouTube
Timelapse de la luz zodiacal ¿De dónde procede la luz zodiacal?

La luz zodical es el reflejo de la luz solar en las micropartículas de polvo existentes en el disco de nuestro Sistema Solar. Este disco tiene un radio de unos 600 millones de kilómetros y llega casi hasta la órbita de Júpiter pero es más denso en la zona interior. El polvo del disco proviene en su mayoría de una familia de cometas y en menor grado de asteroides.

Disco interplanetario, origen de la luz zodiacal. Fuente Science.

La actividad cometaria, sobre todo de los cometas periódicos, y las colisiones asteroidales son una fuente abundante de materia para el disco. Esa materia, no obstante, va precipitándose poco a poco hacia el Sol debido a la presión de radiación y al efecto Poynting-Robertson y se calcula que una partícula en la órbita de la Tierra caerá en el Sol en aproximadamente 7000 años.

Cassini fue la primera persona en estudiar y popularizar la luz zodiacal desde un punto de vista científico en el s. XVII. Sorprendentemente registró que dejó de ser perceptible entre 1665 y 1681.

Gegenschein, otra extraña luz

En oposición a la luz zodiacal es posible observar un brillo ovalado más débil todavía conocido como Gegenschein. Alexander von Humboldt bautizó con el término de “contraluz” a este curioso fenómeno que se localiza a más altura que la luz zodiacal. Necesitaremos cielos extremadamente oscuros para poder observarla.

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El procesado de cometas siempre es complicado porque son objetos que se mueven con respecto al fondo del cielo de tal manera que al integrar las imágenes o sacamos el cometa nítido y las estrellas con trazas o sacamos las estrellas puntuales pero el cometa difuso.

No obstante, mediante la separación de capas podemos trabajar de manera independiente el cometa y el fondo de estrellas, consiguiendo que tanto el objeto cometario como el fondo se vean nítidos y puntuales.

El procesado de cometas con Pixinsight nos permite hacer estos pasos de manera sencilla. Los resultados son muy vistosos al no tener trazas.

En estos videotutoriales de nuestro canal de Youtube podéis ver el procesado de cometas con PixInsight con una imagen del cometa 46P obtenida el pasado diciembre.

Si no os atrevéis con PixInsight recordad que también tenemos este mismo proceso con Startools

Procesado de cometas con PixInsight: Parte I - YouTube
Procesado de cometas con PixInsight: Parte II - YouTube

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