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Yellow-breasted Bunting fledgeling © Marc Bastardot
After a short break in the Polar Ural, Marc and Yulia, a Russian volunteer, met with ornithologist Alexey Levashkin in the Nijni Novogorod Oblast. There we put the last three geolocators of the year on males of the Yellow-breasted BuntingEmberiza aureola, colour-ringed two other individuals, and did some habitat mapping. And this in less than 3 days! 
Despite the fact that males were nearly not singing, we could easily catch them, thanks to the perfect weather conditions (rainy day and foggy morning). The territories were really easy to find as the chicks were already hatched and the adults were immediately warning as soon as we approached the nesting area. We could also find the first fledgling of the year! 
In these abandoned fields close to the Vetluga river, the density of the critically endangered Yellow-breasted Bunting was really high. It was hard to make 200m without hearing some adults warning. Incredible to see such big and healthy population (at least 20 to 30 pairs) only 400 km from Moscow. 
The other species present in this place were similar to the species that can be found in north-east Germany (River Warbler Locustella fluviatilis, Common Whitethroat Sylvia communis, Garden Warbler Sylvia borin, Common Redstart Phoenicurus phoenicurus, OrioleOriolus oriolus, Common Rosefinch Carpodacus erythrinus, Reed Bunting Emberiza schoeniclus). In addition to these European species, some eastern ones such as Booted Warbler Iduna caligata, Blyth's Reed Warbler Acrocephalus dumetorum, Great Snipe Gallinago media and a Rustic Bunting Emberiza rustica (which is a rare breeding bird in this area) were observed. 
We would like to thank Alexey for the invitation to this great place and for his help and all the logistics. We also like to thank Olga and Alexey who joined us for a day for their help in the field! Спасибо большое!

// Marc 
Team Vetluga: Marc, Yulia and Alexey © Marc Bastardot
Tagging a Yellow-breasted Bunting with a geolocator © Yulia Sechina
On the way to the buntings © Olga levashova
A net full of tits © Marc Bastardot
Lesser Spotted Woodpecker © Yulia Sechina
Long-tailed Tit © Yulia Sechina
Siberian Grass Snake Natrix natrix scutata © Alexey Levashkin
Russian roads... © Yulia Sechina
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Siberian Rubythroat with geolocator © Wieland Heim
My last stop on this year´s expedition through Russia were the Ural mountains. Our goal was again to search for returning birds with geolocators, and to start a project on the migration of the White´s Thrush Zoothera aurea. This species is the largest songbird migrating along the East Asian flyway, heavy enough to carry a satellite transmitter - which would allow real-time tracking.
The team met in Ekaterinburg – Leo came from Lake Baikal, Vera from the Far East, Andy from Germany and Anna from Moscow. On the next day Kasper Thorup, head of the bird migration lab at the University of Copenhagen, arrived, and together we travelled north towards the Urals. By using various buses and cars it took us around 12 hours to reach our camp site at the foot of the Kvarkush plateau. Here heavy rainfalls greeted us. The next seven nights we spend running up and down the mountains, working all night from 20 to 10 to search for the thrushes as well as for Siberian Rubythroats Calliope calliope and Bluethroats Luscinia svecica. Unfortunately, we did not relocate any returned Bluethroat, but we were able to retrieved one geolocator of a Siberian Rubythroat – out of only three birds tagged in 2018! We found much more birds compared to the year before, and tagged most of them with new data loggers. Less easy was the work with the White´s Thrushes: to catch them, we had to pinpoint their exact location – and since their song is incredibly far carrying, we had to follow them through the forest for up to 1km. And during the shortest night of the year, they stopped singing completely. Nevertheless, we caught two individuals, from which we will hopefully learn about their unknown migration route.
The Kvarkush plateau is a beautiful place to work, and thanks to the cold and rainy weather we had very few mosquitoes. Among the rarer birds we had Great Snipe Gallinago media, Oriental Cuckoo Cuculus optatus, Black-throated Thrush Turdus atrogularis and Yellow-browed Warblers Phylloscopus inornatus – for many of this species, the Ural is the westernmost border of their distribution. Quite unexpected was the observation of a displaying Pin-tailed Snipe Gallinago stenura, south-west of its known range.
I want to thank the team for their hard work, Johannes Kamp for supporting the project, and Ural Expeditions & Tours for taking care of all documents and transport.

Die letzte Station auf meiner Forschungsreise in diesem Jahr war das Uralgebirge. Auch hier war unser Ziel, beloggerte Vögel aus dem Vorjahr zu finden. Außerdem wollten wir mit einem Projekt zum Zug der Erddrosselbeginnen. Die Erddrossel ist der größte Singvogel, welcher von Russland nach Südostasien zieht, und die einzige dieser Arten, welche schwer genug ist, um einen Satellitensender zu tragen.  Mit Hilfe dieser Technik könnten wir das Zugverhalten in Echtzeit verfolgen!
Das Team traf sich in Ekaterinburg – Leo kam vom Baikal, Vera vom Amur, Andy aus Deutschland und Anna aus Moskau. Am nächsten Tag traf dann auch Kasper Throup ein, Leiter der Vogelzugforschungsgruppe der Universität Kopenhagen. Gemeinsam brachen wir nach Norden zum Ural auf. Mit Hilfe verschiedener Busse und Autos gelangten wir nach 12 Stunden an den Fuß des Kvarkush-Plateaus, wo wir von heftigen Regenfällen empfangen wurden. Die nächsten sieben Nächte rannten wir die Berge hoch und runter, von 20 bis 10 Uhr immer auf der Suche nach Rubinkehlchen, Blaukehlchen und natürlich den Drosseln. Leider konnten wir keins der Blaukehlchen aus dem letzten Jahr finden. Umso erfreulicher war jedoch, dass eines der nur drei im Vorjahr markierten Rubinkehlchen zurückgekommen war, und seinen Datenlogger wieder mitgebracht hatte! Insgesamt fanden wir deutlich mehr Individuen als im vorigen Jahr, und die meisten von ihnen konnten mit einem neuen Geolokator ausgestattet werden. Die Arbeit mit den Erddrosseln hingegen gestaltete sich schwieriger: um sie zu fangen, mussten wir die exakte Singwarte der Vögel bestimmen – und da der Gesang sehr weit zu hören und schwer zu orten ist, mussten wir bis zu einem Kilometer querfeldein durch den Wald kriechen, um die Drosseln zu finden. Während der kürzesten Nächte des Jahres verstummten die Erddrosseln dann komplett. Nichtsdestotrotz gelang es uns, zwei Individuen zu fangen, welche uns hoffentlich Einblicke in die bisher unbekannten Zugwege dieser scheuen Art ermöglichen werden.
Das Kvarkush-Plateau ist ein wunderschöner Arbeitsplatz, und dank des kühlen und regnerischen Wetters waren nur wenige Mücken aktiv. Wir freuten uns über Doppelschnepfen, Hopfkuckucke, Schwarzkehldrosseln und Gelbbrauen-Laubsänger– die meisten dieser Arten kommen hier im Ural an ihre westliche Verbreitungsgrenze. Unerwartet war die mehrmalige Beobachtung einer balzenden Spießbekassine, welche normalerweise weiter nord-östlich vorkommt.
Ich möchte mich bei meinem Team für deren harte Arbeit bedanken, bei Johannes Kamp für die Unterstützung des Projektes und bei Ural Expeditions & Tours für die Organisation der Genehmigungen und Logistik.

// Wieland
Crossing the border: from Asia to Europe © Anna Korshunova
Special roads need special cars © Wieland Heim
Our camp in the forest © Andreas Siegmund
Vera in our kitchen © Wieland Heim
Anna preparing for another wet night © Wieland Heim
Can anyone hear a White´s Thrush? © Andreas Siegmund
Finally: White´s Thrush songpost found © Wieland Heim
Kasper with one of the thrushes © Andreas Siegmund
 
Sunrise over the Ural ridge © Wieland Heim
Leo looking for Bluethroats on a misty morning © Wieland Heim
Andy waiting for the Bluethroat to fly into our net © Wieland Heim
Fitting a geolocator to a Bluethroat © Andreas Siegmund
Male Bluethroat with geolocator © Andreas Siegmund
Black-throated Thrush, female © Andreas Siegmund
Little Bunting © Andreas Siegmund
Olive-backed Pipit in display flight © Andreas Siegmund
Viviparous Lizard, the northernmost occuring reptile species © Wieland Heim
Another Rubythroat gets ringed - hope it will come back next year! © Andreas Siegmund
On our way back to Serov © Anna Korshunova
Total captures, 19.-26.06.2019: 33 birds out of 9 species
Blaukehlchen Bluethroat Варакушка Luscinia svecica 17
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Calliope calliope 6
Rohrammer Reed Bunting Камышовая овсянка Emberiza schoeniclus 2
Fitis Willow Warbler Пеночка-весничка  Phylloscopus trochilus 2
Erddrossel White´s Thrush Пестрый дрозд Zoothera aurea 2
Zwergammer Little Bunting Овсянка-крошка Emberiza pusilla 1
Singdrossel Song Thrush Певчий дрозд  Turdus philomelos 1
Heckenbraunelle Dunnock Лесная завирушка Prunella modularis 1
Rotdrossel Redwing Белобровик Turdus iliacus 1
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One of the last Yellow-breasted Buntings in Europe? © Marc Bastardot
Starting from Lake Baikal we travelled 5000km to the west by spending four days in the Trans-Siberian Railway. We crossed the vast Siberian forest-steppe, endless birch forests and countless bogs. In Ekaterinburg we met Wieland again and said good-bye to Leo, since they went northward to the Ural mountains. We – Marc, Fritzi and Ilka – were heading for Syktyvkar in the Komi Republic, situated in north-western part of Russia. Here we worked together with Gleb Nakul and Elena Danilova from the Russian Academy of Sciences.
During the shortest nights of the year we started our survey at the same location as last year. This time, however, the flood-plain meadows were rather dry, and sand bars were visible in the Vychegda river – perfect conditions for having a bath without myriads of the mosquitoes. Our second survey location was situated some kilometres downstream towards the town of Syktyvkar. This site was closer to civilisation then any of our former study sites, but was still a beautiful place. Corncrakes Crex crex and Spotted Crakes Porzana porzanawere calling next to our tents, and numerous butterflies inhabited the meadows. Our main reason to come here was of course the Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola again. This year we got the permission to put geolocators on this birds, to study their unknown migration routes from Europe to South-East Asia. Within a week we tagged 13 individuals – great! Furthermore, we collected more data on habitat use of this threatened species.
Other species that we commonly observed were Booted Warbler Iduna caligata, Blyth´s Reed Warbler Acrocephalus dumetorum, Fieldfare Turdus pilaris and WhinchatSaxicola rubetra, while Lanceolated Warbler Locustella lanceolata, Oriental Cuckoo Cuculus optatus, Arctic Warbler Phylloscopus borealis, Great Snipe Gallinago media, Terek Sandpiper Xenus cinereus and Ruff Philomachus pugnax with chicks were among our highlights of this week. 
Many thanks to Gleb and Lena for organizing everything so perfectly and for the nice cooperation in the field!

Nach unserem Aufenthalt am Baikalsee legten wir innerhalb von vier Tagen rund 5000 km mit der transsibirischen Eisenbahn zurück. Dabei durchquerten wir die Waldsteppe Sibiriens, schier endlose Birkenwälder und weite Moore. Unterwegs trafen wir Wieland und verabschiedeten Leo, welche zeitgleich in den Ural reisten. Uns - Marc, Fritzi und Ilka - zog es nach Syktyvkar in die Republik Komi im Nordwesten Russlands. Dabei wurden wir von Gelb Nakul und Elena Danilova begleitet.
Direkt um Mittsommer - die kürzeste Nacht des Jahres - arbeiteten wir am selben Standort wie bereits im Vorjahr. Die extensiven Auwiesen waren in diesem Jahr jedoch deutlich trockener und entlang des Flusses „Wytschegda“ taten sich einige Sandbänke auf. Perfekt zum ausgiebigen Baden ohne dabei von den Heerscharen an Mücken belästigt zu werden.
Der zweite Standort befand sich einige Kilometer stromabwärts in Richtung Syktyvkar. Mit einer nahegelegenen, recht viel befahrenen Straße, großen  Strommasten und einigen Häusern am gegenüberliegenden Ufer, war dies auf jeden Fall der Ort mit der meisten Zivilisation, aber trotzdem noch immer sehr idyllisch. Hier konnten wir direkt neben unseren Zelten zahlreiche Wachtelkönigeund Tüpfelsumpfhühner hören. Außerdem waren auf den Auwiesen und benachbarten Flächen unzählige Tag- und Nachtfalter zu beobachten. Der eigentliche Grund für unsere Feldarbeit war aber natürlich die Weidenammer. In diesem Jahr haben wir die Genehmigung bekommen, um vor Ort diese Art zu beloggern - großartig! Innerhalb einer Woche gelang es uns insgesamt 13 Individuen mit einem Logger auszustatten. Außerdem hat Ilka ihre Kartierungen zur Habitatnutzung der Weidenammer fortsetzen können.
Zu den häufigen Arten zählten in dieser Woche unter anderem Buschspötter, Buschrohrsänger, Wachholderdrossel und Braunkehlchen. Hingegen zählten Strichelschwirl, Hopfkuckuk, Wanderlaubsänger, Doppelschnepfe, Terekwasserläufer und Kampfläufer mit Küken zu den Beobachtungshighlights der Woche.
Schließlich möchten wir uns noch einmal ganz herzlich bei Gleb und Lena für die großartige Organisation und tolle Zusammenarbeit bedanken! Es war wunderbar!

// Fritzi, Marc + Ilka

Rainbow over the floodplain meadows © Friederike Kunz
On our way along the Vychegda river © Ilka Beermann
Vychegda river beach © Ilka Beermann
Male Yellow-breasted Bunting with geolocator © Marc Bastardot
Female Yellow-breasted Bunting © Marc Bastardot
Gleb Nakul releasing a Yellow-breasted Bunting © Marc Bastardot
Male Common Rosefinch © Marc Bastardot
Marc enjoys his энцефалитка © Friederike Kunz
Ruff in breedig habitat © Marc Bastardot
Warning Redwing © Marc Bastardot
Thats western Russia: birch and bog © Ilka Beermann
Camp site in the meadows © Marc Bastardot
Team Syktyvkar 2019 © Gleb Nakul
Sunset over the Vychegda river © Ilka Beermann

Total number of captures, 20.-27.06.2019: 36 birds out of 8 species
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 13
Buschspötter Booted Warbler Малая бормотушка Iduna caligata 7
Rohrammer Reed Bunting Камышовая овсянка Emberiza schoeniclus 6
Fitis Willow Warbler Пеночка-весничка  Phylloscopus trochilus 3
Buschrohrsänger Blyth´s Reed Warbler Садовая камышевка Acrocephalus dumetorum 2
Karmingimpel Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Carpodacus erythrinus 2
Dorngrasmücke Common Whitethroat Серая славка  Sylvia communis 2
Gartengrasmücke Garden Warbler Садовая славка Sylvia borin 1
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Arctic Warbler with geolocator

While my team continued our work at Lake Baikal, I was travelling to Mirnoye in Central Siberia. This time I had to take the helicopter, as regular ship traffic on the Yenisei river starts only in mid-June. Helicopter flights are very cheap here, because they are subsidised by the government as the only connection among the villages along the Yenisei river throughout most of the year. However, it was quite difficult to get on board, as one cannot order tickets in advance. But in the end, everything is possible – that’s Russia. Oleg Bourski and his team had already started their intense work program when I arrived – since 30 years they collect annually detailed data on breeding success and survival rate of songbirds in the taiga. Together with Ekaterina Demidova, who is working in Mirnoye since 17 years, and Hannes Luck, student from Germany, we were mostly working at night to search for returned Siberian Rubythroats Calliope calliope. During nine nights we recaptured eight individuals with geolocators, and equipped 20 birds with new devices. I am really looking forward to analyze the data and to find out, where these Rubythroats have spent the winter. Any guesses?
 In the early mornings (which start at 2 am) I focussed on the Arctic Warbler Phylloscopus borealis, and managed to tag 13 with geolocators – exclusively already ringed birds, to avoid migrants. Its amazing that these tracking devices are now available down to 0.3g weight, allowing us to follow the migration of small leaf warbler species. Katya also developed a new technique to fit geolocators on Siberian Thrushes Zoothera sibirica, since the classical nylon string harness that we tried to use last year did not work well for this species.
Working at night in the dense floodplain forest is challenging, but luckily we had very few mosquitoes, since it was cold and rainy. It does not get really dark during this time of the year, and the chorus of the night consists mostly of the songs of Oriental Cuckoo Cuculus optatus, various thrushes and up to five species of snipes: WoodcocksScolopax rusticola, Pin-tailed Snipes Gallinago stenura, Swinhoe´s Snipes G. megala and Common Snipes G. gallinago are simultaneously displaying overhead while Great Snipes G. media are calling from the meadows. Spectacular!
Living in a remote place in the taiga forest is not easy, on top of the work with the birds there is always a lot to do – like cutting firewood, re-installing the paths that are destroyed every year by the ice of the Yenisei river, or planting potatoes. Bears can pose a real threat here – we heard one in my last night, causing us to make extra noise during our nocturnal mist-netting.
My respect for the hard work of the team here, and many thanks to Oleg, Sanya, Katya and Hannes for the very nice and highly productive time in Mirnoye! Further thanks go to the University of Copenhagen and the Swiss Ornithological Institute for supporting us with geolocators, and to the Institute of Landscape Ecology / University of Münster.

Während mein Team die Arbeit am Baikalsee fortführte, war ich schon unterwegs nach Mirnoye, mitten in Sibirien. Diesmal musste ich den Hubschrauber nehmen, da der reguläre Fährverkehr auf dem Jenissei erst Mitte Juni wiederaufgenommen wird. Ein Flug mit dem Hubschrauber kostet hier weniger als eine Fahrt mit der Deutschen Bahn, dank der staatlichen Subventionierung. Schließlich sind die Flüge für den Großteil des Jahres die einzige Verbindung zwischen den Ortschaften entlang des Jenisseis. Dabei ist es jedoch gar nicht so einfach, einen Platz an Bord zu ergattern – denn es ist leider unmöglich, ein Ticket im Voraus zu erwerben. Doch am Ende klappt immer alles – das ist eben Russland. Oleg Bourski und sein Team hatten ihr straffes Arbeitsprogramm bereits begonnen, als ich in Mirnoye eintraf. Seit 30 Jahren werden hier alljährlich die Überlebensraten und der Bruterfolg von Singvögeln in der Taiga untersucht. Zusammen mit Ekaterina Demidova, welche bereits seit 17 Jahren hier arbeitet, und Hannes Luck, einem Student aus Deutschland, arbeiteten wir vor allem nachts, um nach zurückgekehrten Rubinkehlchen zu suchen. In neun Nächten konnten wir von insgesamt acht Individuen die Datenlogger einsammeln, und 20 Rubys haben einen neuen Geolokator bekommen. Ich freue mich schon sehr auf die Analyse der Daten und bin sehr gespannt, wo die Rubinkehlchen aus Zentralsibirien wohl den Winter verbringen. Was vermutet ihr?
In den zeitigen Morgenstunden, welche hier so ab 2 Uhr beginnen, beschäftigte ich mich vor allem mit den Wanderlaubsängern. Ich konnte 13 Individuen, welche bereits beringt waren (um Durchzügler auszuschließen), mit Loggern ausstatten. Es ist unglaublich, dass es jetzt auch Geolokatoren mit einem Gewicht von nur 0.3 Gramm gibt, um auch die Zugwege kleinster Singvögel verfolgen zu können. Katya hat zudem eine neue Technik entwickelt, um auch Schieferdrosseln mit diesen Fahrtenschreibern zu versehen – die klassische Befestigung als Rucksack mit Nylonschnüren hatte im letzten Jahr bei dieser Art leider nicht so richtig funktioniert.
Die nächtliche Arbeit in den nahezu undurchdringlichen Auwäldern ist herausfordernd, zum Glück waren diesmal kaum Mücken unterwegs, da es meist sehr kalt und regnerisch war. Im Juni wir es hier zu keiner Zeit komplett dunkel, und der nächtliche Chor wird vor allen von Hopfkuckuck, diversen Drosseln und fünf Schnepfenarten bestimmt: Waldschnepfe, Bekassine, Spieß- und Waldbekassine vollführen simultan ihre Balzflüge, während man die Doppelschnepfe aus den Wiesen hören kann. Spektakulär!
An einem so entlegenen Ort mitten in der Taiga zu leben ist nicht einfach, neben der Arbeit mit den Vögeln gibt es jeden Tag viel zu tun – Feuerholz besorgen, die vom Eis des Jenisseis zerstörten Pfade freilegen, Kartoffeln pflanzen. Bären können hier durchaus eine Bedrohung darstellen – wir konnten einen in meiner letzten Nacht vor Ort hören, sodass wir ab dann die nächtlichen Netzkontrollen extra lärmend durchgeführt haben.
Ich habe großen Respekt für die tolle Arbeit, die von dem Team geleistet wird, und möchte mich bei Oleg, Sanya, Katya und Hannes für die schöne und äußerst produktive Zeit bedanken! Dank gilt auch der Uni Kopenhagen und der Schweizerischen Vogelwarte Sempach, welche die Geolokatoren für unsere Arbeit bereitstellen, und dem Institut für Landschaftsökologie / WWU Münster.

// Wieland

Inside the helicopter. Am I the only one with ear protectors?!
Old Yenisei river channels
Jumping off the helicopter in Bakhta
Travelling from Baktha to Mirnoye
Mirnoye - in the middle of nowhere
On the way to our trapping site
Midnight
Tea time in the taiga
The willow thickets along the river bank are crushed by the ice every year
Katya preparing a logger
Can you spot the Siberian Thrush?
Male Siberian Thrush with geolocator
Getting firewood
On the way to the other river bank
Another Arctic Warbler got a geolocator!
On the ferry back to Krasnoyarsk
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Yellow-breasted Bunting - adult male © Marc Bastardot
For us – Marc, Leo, Fritzi and Ilka – our time in the Selenga river delta at Lake Baikal has come to an end now as well. Together with Yury Anisimov we tagged a total of 10 Yellow-breasted Buntings Emberiza aureola with geolocators, despite unfavourable weather conditions with a lot of wind. Four more loggers were put on Barn Swallows Hirundo rustica. Even more exciting, we were able to retrap a Siberian Rubythroat Calliope calliope from last year to retrieve its data logger. Out of only eight individuals, three Yellow-breasted Buntings were relocated as well. We managed to catch one of them and retrieved the device, and we hope that Yury might be able to capture the other two birds soon.
Bird migration has also come to an end, and so we found mostly local breeding species as “bycatch” in our nets, such as Dusky Warblers Phylloscopus fuscatus, Reed Buntings Emberiza schoeniclus as well as Long-tailed Rosefinches Uragus sibiricus and Pallas´s Grasshopper Warblers Locustella certhiola. Among the ornithological highlights, we observed Falcated Ducks Anas falcataand a Spot-billed Duck Anas poecilorhyncha as well as a Yellowhammer Emberiza citrinella. Lake Baikal marks the easternmost edge of the distribution of the latter species. Leo joined Igor Fefelov for a count in the colony of Great Cormorants Phalacrocorax carbo, where they found around 6800 nests. Furthermore, we ringed a juvenile White-tailed Sea EagleHieraetus albicilla as part of the nature reserves monitoring program.
We want to thank Yury and the team of the Baikal state nature reserve for the very nice time and the excellent cooperation!


Für uns - Marc, Leo, Fritzi und Ilka - sind nun drei Wochen im Selenga-Delta am Baikalsee vorüber. Gemeinsam mit Yuri Amisimov haben wir dort trotz stürmischen Wetters insgesamt 10 Weidenammern mit Geolocatoren ausstatten können. Vier weitere Logger wurden auf Rauchschwalben platziert. Außerdem konnten wir in dieser Zeit ein beloggertes Rubinkehlchen zurück fangen und haben ganze drei beloggerte Weidenammern aus dem Vorjahr wiederentdeckt. Eine davon konnte gefangen und somit der Logger zurück gewonnen werden. Die anderen zwei Weidenammern haben sich bis zum Schluss erfolgreich dagegen gesträubt, in eines der Netze zu fliegen. Daher wird Yuri noch zwei weitere Tage vor Ort bleiben und weiterhin versuchen, diese Vögel zu fangen.
Der Vogelzug ist in den letzten zwei Wochen deutlich zurück gegangen und somit waren als Beifang in den Netzen vor allem Dunkellaubsänger, Rohrammern, aber auch mancher Meisengimpel und Streifenschwirl.
Zu den ornithologischen Besonderheiten zählten Sichelenten, Fleckschnabelente und eine Goldammer. Letztere stößt am Baikalsee an ihre östliche Verbreitungsgrenze. Nebenher konnte Leo mit zu einer Kormoran-Kolonie fahren und Igor Fefelov bei der Zählung der etwa 6800 Nester begleiten. Am vorletzten Tag hat das Team einen jungen Seeadler beringt.
Für die wunderbare Zeit und die grandiose Zusammenarbeit möchten wir uns noch einmal ganz herzlich bei Yuri und beim Baikalski Zapovednik bedanken!

// Marc, Leo, Fritzi & Ilka
 
River crossing, type I © Ilka Beermann
River crossing, type II © Marc Bastardot
River crossing, type III © Friederike Kunz
Female Yellow-breasted Buntings with colour rings © Marc Bastardot
Staying overnight to be in the earliest morning on the bunting site © Marc Bastardot
Another bunting caught with our decoy © Friederike Kunz
Releasing a Yellow-breasted Bunting with geolocator © Marc Bastardot
Semi-wild horses in the Selenga river delta © Friederike Kunz
An early morning in the wetlands © Friederike Kunz
Logger retrieved! Thank you, Rubythroat © Marc Bastardot
Singing Dusky Warbler © Marc Bastardot
Long-tailed Rosefinch, adult male © Marc Bastardot
Pallas´s Leaf Warblers occur here only on migration © Marc Bastardot
Within the huge Cormorant colony © Yury Anisimov
Ringing an eagle chick with joined forces © Ilka Beermann
White-tailed Sea Eagle, nestling © Friederike Kunz
Group picture with the staff of Kabansky zakaznik © Ilka Beermann
Good bye, beautiful Selenga river delta! © Ilka Beermann
Newly ringed birds, 02.06.-15.06.2019: 213 individuals of 25 species


Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 38
Rohrammer Reed Bunting Камышовая овсянка Emberiza schoeniclus 27
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 23
Wanderlaubsänger Arctic Warbler Пеночка-таловка Phylloscopus borealis 20
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 16
Bachstelze White Wagtail Белая трясогузка Motacilla alba 15
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка  Emberiza spodocephala 13
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 13
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 11
Middendorff-Laubsänger Two-barred Warbler Двупоясковая пеночка Phylloscopus plumbeitarsus 7
Bartlaubsänger Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Phylloscopus schwarzi 5
Lasurmeise Azure Tit Князек Cyanistes cyanus 5
Klappergrasmücke Lesser Whitethroat Славка-завирушка Sylvia curruca 3
Goldhähnchen-Laubsänger Pallas´s Leaf-warbler Корольковая пеночка Phylloscopus proregulus 3
Braunschnäpper Asian Brown Flycatcher Ширококлювая мухоловка Muscicapa daurica 2
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей  Passer montanus 2
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 2
Blaunachtigall Siberian Blue Robin Синий соловей Luscinia cyane 1
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 1
Zitronenstelze Citrine Wagtail Желтоголовая трясогузка Motacilla citreola 1
Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник Aegithalos caudatus 1
Braunwürger Brown Shrike Сибирский жулан Lanius cristatus 1
Zwergammer Little Bunting Овсянка-крошка Emberiza pusilla 1
Karmingimpel Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Carpodacus erythrinus 1
Strichelschwirl Lanceolated Warbler Пятнистый сверчок Locustella lanceolata 1
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Swinhoe´s Rail at Lake Baikal - likely the westernmost record of this secretive species (Marc Bastardot)

After two days of travelling by train through mountains covered with pink Rhododendron flowers,
we arrived at the Selenga river on the 27thof May. The next morning we went by boat into the vast river delta, to work with Yury Anisimov and Valentina Anisimova in the Kabansky nature reserve. We were looking for returning Yellow-breasted Buntings Emberiza aureola and Siberian Rubythroats Luscinia calliope. But during the first days we caught mainly lots of migrants – the bushes were filled with Brown Shrikes Lanius cristatusArctic Warblers Phylloscopus borealisand Taiga Flycatchers Ficedulaalbicilla. But we also stumbled across a really rare bird: while brushing my teeth outside one late night, I heard a faint “purr” which immediately reminded me of the song of the Swinhoe´s Rail Coturnicops exquisitus, which we had only recently discovered at Muraviovka Park (see publications here and here). Being far off the known breeding range, I did not trust myself, but I told Yury, Valentina and Marc who were still awake. Marc immediately got on fire and trapped the very bird within less than an hour using the same technique as Tom Wulf in the Amur region. What a sensation! To my knowledge, this is the westernmost record of this species, and the habitat in the large river delta looks similar to its breeding sites in the Russian Far East. The next nights will hopefully proof if this bird was a lonely vagrant, or if we just discovered another unknown breeding area of this enigmatic species. Good news also from the buntings: at the end of the week, we found at least one returned bird. The team will stay for two more weeks in the delta, and I hope they will recapture some of the returning individuals from last year. Meanwhile, I am on my way to Mirnoye, to see how many of the Rubythroats at the Yenisei river will return with their geolocator.
Zwei Tage lang fuhren wir mit dem Zug durch rosa-blühende Berge voller Rhododendron, bevor wir am 27. Mai am Fluss Selenga ankamen. Am nächsten Morgen ging es mit dem Boot in das schier endlose Delta, wo wir mit Yury Anisimov und Valentina Anisimova im Kabansky Schutzgebiet arbeiten. Uns interessiert hier vor allem, ob einige der im Vorjahr markierten Rubinkehlchen und Weidenammern zurückgekehrt sind. Aber in den ersten Tagen fingen wir vor allem zahlreiche Zugvögel – die Büsche waren voll mit Braunwürgern, Wanderlaubsängern und Taigaschnäppern. Aber wir stolperten auch über einen ganz besonderen Vogel. Als ich eines späten Abends meine Zähne draußen putzte, hörte ich aus der Ferne ein vertrautes „pürr“, was mich sofort an das Mandschurensumpfhuhn denken ließ. Den Gesang dieser Art hatten wir erst kürzlich im Muraviovka Park entdeckt (siehe Publikationen hier und hier). Da wir uns aber weit entfernt des bekannten Brutgebietes befanden traute ich meinen Ohren nicht, berichtete aber Yury, Valentina und Marc von der Beobachtung, die als einzige noch wach waren. Marc war sofort Feuer und Flamme, und innerhalb kürzester Zeit hatte er eben jenen Vogel mit der von Tom Wulf am Amur entwickelten Technik gefangen. Was für eine Sensation! Soweit ich weiß, dürfte es sich damit um den westlichsten Nachweis dieser seltenen Art handeln, und das Habitat im Selenga-Delta ähnelt durchaus dem Brutgebiet im fernen Osten. Die nächsten Nächte werden nun hoffentlich zeigen, ob es sich dabei um einen einsamen Irrgast handelte, ober ob wir die nächste bisher unbekannte Population dieser kaum erforschten Ralle entdeckt haben. Gute Nachrichten gab es am Ende der Woche auch von den Ammern: mindestens eine der Weidenammern vom letzten Jahr ist zurück in ihrem Revier. Das Team wird noch zwei Wochen Zeit haben, und hoffentlich einige Individuen vom letzten Jahr fangen können. Währenddessen bin ich nun schon auf dem Weg nach Mirnoye, um auch dort zu schauen, wie viele Rubinkehlchen ihren Geolokator wieder mitgebracht haben. 

// Wieland

Shopping for three weeks in the field (Ilka Beermann)

Yury Anisimov with a Yellow-breasted Bunting (Friederike Kunz)

Late migrant: Little Bunting (Ilka Beermann)

Nice bycatch: Swinhoes Robin (Ilka Beermann)

Our new Russian "tourist seats" (Leo Damrow)

A net full of wagtails (Friederike Kunz)

Group picture with the rangers (Ilka Beermann)

Taking pictures of the Swinhoe´s Rail (Friederike Kunz)

Total traps, 28.05.-02.06.2019: 131 birds out of 20 species
RubinkehlchenSiberian RubythroatСоловей-красношейкаLuscinia calliope22
RauchschwalbeBarn SwallowДеревенская ласточкаHirundo rustica19
DunkellaubsängerDusky WarblerБурая пеночкаPhylloscopus fuscatus18
BachstelzeWhite WagtailБелая трясогузкаMotacilla alba10
TaigaschnäpperTaiga FlycatcherВосточная малая мухоловкаFicedula albicilla8
MaskenammerBlack-faced BuntingСедоголовая овсянка Emberiza spodocephala8
KlappergrasmückeLesser WhitethroatСлавка-завирушкаSylvia curruca7
BlaunachtigallSiberian Blue RobinСиний соловейLuscinia cyane6
Gelbbrauen-LaubsängerYellow-browed WarblerПеночка-зарничкаPhylloscopus inornatus5
MeisengimpelLong-tailed RosefinchУрагусUragus sibiricus5
RohrammerReed BuntingКамышовая овсянкаEmberiza schoeniclus5
ZitronenstelzeCitrine WagtailЖелтоголовая трясогузкаMotacilla citreola5
WeidenammerYellow-breasted BuntingДубровникEmberiza aureola4
SchwanzmeiseLong-tailed TitОполовникAegithalos caudatus2
BraunwürgerBrown ShrikeСибирский жуланLanius cristatus2
WanderlaubsängerArctic WarblerПеночка-таловкаPhylloscopus borealis1
Dickschnabel-RohrsängerThick-billed WarblerТолстоклювая камышевкаAcrocephalus aedon1
MandschurensumpfhuhnSwinhoe´s RailБелокрылый погонышCoturnicops exquisitus1
SchwirrnachtigallRufous-tailed RobinСоловей-свистунLuscinia sibilans1
ZwergammerLittle BuntingОвсянка-крошкаEmberiza pusilla1

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Yellow-browed Warblers occur in increasing numbers in Europe, but their origin remains unknown © Arend Heim

De Jong A, Torniainen J, Bourski OV, Heim W, Edenius L (2019) Tracing the origin of vagrant Siberian songbirdswith stable isotopes: the case of Yellow-browed Warbler (Abrornis inornatus) in Fennoscandia. Ornis Fennica 96

Vagrant birds are mesmerizing birdwatchers worldwide, but the nature of vagrancy and the true origin of the vagrants are poorly known. To Western Europe, the massive Siberian land mass delivers most of the vagrant songbirds, e.g. Yellow-browed Warbler (YBW) Phylloscopus inornatus. In this study we used stable hydrogen isotope ratios in tail feathers (d2Hf) from two ringing stations in northern Fennoscandia in an attempt to link vagrant YBW to potential regions of origin. We could do this thanks to a collection of samples from nestling and breeding adult YBW in Central Siberia. Compared with the nestling samples, the Fennoscandian d2Hf data indicated origins in the western and/or southern parts of the breeding range. The assignment map created in IsoMAP showed high probabilities of origins in the Komi Republic, N/NW of the Ural Mountains. Although our study rules out a large proportion of the YBW breeding range, our method could not pin-point a precise region of origin. The main reason for this is the similarity of environmental hydrogen isotope ratios across longitudes in Eurasia. For increased precision, we propose a multi-method approach (e.g. stable isotopes and genetics) based on significantly more data from across the vast and challenging Siberian territory. More international collaboration will be vital for this endeavour.

Please find the full text here


In unseren neuesten Publikation gehen wir der Herkunft sibirischer Irrgäste in Europa auf die Spur. Dabei vergleichen wir die Isotopen-Signatur in Federn von Gelbbrauen-Laubsängern, welche westlich ihres bekannten Verbreitungsgebietes in Skandinavien aufgetaucht sind, mit der von Vögeln aus dem Brutgebiet in Sibirien. Das wahrscheinlichste Herkunftsgebiet der in Europa gefangenen Vögel liegt am nord-westlichen Verbreitungsrand der Art nahe des Uralgebirges, eine genaue Zuordnung scheitert jedoch an den bisher kaum untersuchten und wenig differenzierten Isotopengradienten in der borealen Zone Eurasiens. Es gibt noch viel zu entdecken!

Der Artikel kann hier heruntergeladen werden.

// Wieland
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Ученые из Германии занимаются научным отловом птиц в Приамурье - YouTube

Our work with Aleksey Antonov at Khingansky state nature reserve has made it to the Russian Television! You can find the short report about our songbird migration studies here. We explain why the conservation of small songbirds is important, and how we catch them to study their migration with geolocators.

Das russische Fernsehen berichtet über unser Vogelzug-Forschungsprojekt mit Aleksey Antonov im Khinganski Schutzgebiet! Hier kann man den kurzen Bericht sehen. Wir erklären dabei, warum auch kleine Singvögel mehr Aufmerksamkeit im Naturschutz verdienen, und wie wir die Vögel fangen, um ihre Zugwege mit Hilfe von Geolokatoren zu erforschen.
// Wieland
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Elegant Bunting - probably the most beautfiul of the Emberiza species © Marc Bastardot

Mission accomplished – geolocators retrieved! During the last week we worked at Khingansky nature reserve to search for returned Blue-and-white Flycatchers Cyanoptila cyanomelana and Elegant Buntings Emberiza elegans. We were very happy to see that many of the colour-ringed birds returned to their territories, including 6 out of 13 geolocator-tagged buntings and 2 out of 6 flycatchers. Despite the bad weather with rain on almost all days we managed to retrap all but one of the buntings. Unfortunately, many had lost their data logger. The problem were most likely the flexible silicon harnesses that we had used to attach the geolocators. This time we used nylon strings to fit the devices on the bird backs, and we hope that many of the 20 newly tagged buntings will return with their logger in the coming year. Nevertheless, we retrieved one geolocator from each species, containing the very first data on the migration of these little-known songbird migrants. I am really looking forward to find out where they have spent the non-breeding season!
Working in the forest of the Khingansky nature reserve in spring is amazing, and we observed many species this year which we only rarely registered here before, like Dollarbird Eurystomus orientalis, Northern Hawk Cuckoo Hierococcyx hyperythrus, Asian Stubtail Urosphena squameiceps, Siberian Blue Robin Larvivora cyane and Siberian Thrush Zoothera sibirica. Some of us were fortunate to see a Sable, but we did not encounter the two Siberian Tigers which were released last week as part of a reintroduction program for this threatened species only 15km away from our camp.
Many thanks to Aleksey Antonov for organizing everything, to Vera for her help during the fieldwork and to Aleksey Opaev and Schenja for the nice companionship. Thanks also to the Swiss Ornithological Institute for providing us with geolocators. Ilka, Leo, Fritzi, Marc and I will now travel to Lake Baikal, after a short stop in Blagoveshchensk. Stay tuned for the next update!


Mission erfüllt: Geolokatoren eingesammelt! In der letzten Woche arbeiteten wir im Khingansky Zapovednik, um nach zurückgekehrten Blauschnäppernund Gelbkehlammern zu suchen. Erfreulicherweise waren sehr viele der farb-beringten Vögel in ihre Reviere zurückgekehrt, so auch 6 der 13 beloggerten Ammern und 2 der 6 Schnäpper. Trotz des widrigen Wetters mit Regen an fast allen Tagen konnten wir alle bis auf eine der Ammern wiederfangen. Leider hatten die meisten der Vögel ihre Datenlogger verloren. Das Problem war höchstwahrscheinlich die Befestigung der „Rucksäcke“ mit flexiblen Silikon-Schnüren – diesmal haben wir Nylonschnüre verwendet, so dass hoffentlich keine der 20 neu beloggerten Gelbkehlammern ohne Logger im nächsten Jahr zurückkommen wird. Nichtsdestotrotz konnten wir je einen Logger von beiden Arten einsammeln, auf welchen die ersten Daten zu den Zugwegen der beiden kaum erforschten Singvögel gespeichert sind. Ich bin sehr gespannt darauf, zu erfahren, wo die Vögel sich außerhalb der Brutzeit aufgehalten haben!
In den Wäldern des Schutzgebietes arbeiten zu dürfen ist grandios im Frühling, und wir konnten uns über viele Arten freuen, welche wir in den vergangenen Jahren nur sehr selten entdeckt hatten, wie zum Beispiel Türkisracke, Rostbauch-Fluchtkuckuck, Stummelsänger, Blaunachtigall und Schieferdrossel. Einige von uns hatten das Glück, einen Zobel zu sehen, aber die Sibirischen Tiger sind uns nicht begegnet – obwohl letzte Woche zwei Individuen im Rahmen eines Auswilderungsprogrammes nur 15km von unserem Camp entfernt in die Wildnis entlassen worden waren.
Vielen Dank an Aleksey Antonov für die wunderbare Organisation, an Vera Volkova für die Hilfe während der Feldarbeit, und an Aleksey Opaev und Schenja für die angenehme Gesellschaft! Vielen Dank auch an die Schweizerische Vogelwarte Sempach für die Bereitstellung der Geolokatoren. Ilka, Leo, Fritzi, Marc und ich werden nun nach einem kurzen Stop in Blagoweschtschensk weiter an den Baikalsee reisen. Bis bald!

// Wieland
Getting ready for another rainy day © Ilka Beermann





Searching for our target species in the Karapcha river valley © Ilka Beermann

Blue-and-white Flycatcher lured into the net with our decoy © Ilka Beermann
Elegant Bunting with geolocator © Marc Bastardot
View of Khingansky nature reserve from Kundur village © Marc Bastardot
Hazel Grouse is a common species in the forest © Marc Bastardot
Heavy rainfalls turned the roads into rivers © Marc Bastardot

Tristram´s Bunting is also breeding in the reserve © Marc Bastardot
Eastern Crowned Warbler, another common breeder here © Marc Bastardot
Bycatch 1: Eastern Great Tit © Marc Bastardot
Bycatch 2: Taiga Flycatcher © Marc Bastardot
Bycatch 3: White-throated Rock Thrush © Marc Bastardot
Bycatch 4: Oriental Greenfinch © Marc Bastardot
Elaphe schrenkii, one of the two snake species that we observed © Marc Bastardot

Farewell at Kundur © Ilka Beermann

Total traps, 15.-23.05.2019: 68 birds out of 19 species


Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 33
Blauschnäpper Blue-and-white Flycatcher Синяя мухоловка Cyanoptila cyanomelana 5
Tannenmeise Coal Tit Московка Periparus ater 5
Blaunachtigall Siberian Blue Robin Синий соловей Luscinia cyane 3
Tristramammer Tristram´s Bunting Таежная овсянка Emberiza tristrami 3
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 2
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 2
Taigaschnäpper Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Ficedula albicilla 2
Ussurilaubsänger Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Phylloscopus tenellipes 2
Fahldrossel Pale Thrush Бледный дрозд Turdus pallidus 2
Graumennigvogel Ashy Minivet Серый личинкоед Pericrocoutus divaricatus 1
Grauspecht Grey-faced Woodpecker Седой дятел Picus canus 1
Kleiber Eurasian Nuthatch Обыкновенный поползень Sitta europaea 1
Östliche Kohlmeise Eastern Great Tit Восточная синица  Parus [major] minor 1
Wanderlaubsänger Arctic Warbler Пеночка-таловка Phylloscopus borealis 1
Weißrückenspecht White-backed Woodpecker Белоспинный дятел Dendrocopus leucotos 1
Chinagrünfink Oriental Greenfinch Китайская зеленушка Chloris sinica 1
Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник Aegithalos caudatus 1
Amurrötel White-throated Rock Thrush Белогорлый дрозд  Monticola gularis 1
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These beautiful decoys will hopefully help us to attract our target species to our nets © Dora Schilling
The Amur Bird Project field season has started! Ilka, Leo, Marc and I have arrived in Khabarovsk, and today we will take the train to Kundur. Here, in the Khingansky state nature reserve, we will work again with Aleksey Antonov, before travelling westwards to our other stations along the Trans-Siberian railway. Our aim is to get the geolocators back, which were carried by birds since last spring, to learn about their migration routes. And this time, we come with a new strategy!
Many of the species that we are working with have declining populations, like the critically endangered Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola. The main reason for the decrease is suspected to be overhunting during the non-breeding season, when they can be caught easily in huge flocks. Ironically, catching these birds on the breeding grounds for science can be quite challenging. Dora Schilling, artist from Münster, has provided us now with a very special tool to lure the birds into our nets. She has built life-size models of some of our target species, which are not only incredibly beautiful, but will hopefully help us to effectively catch the birds we need, to minimize disturbance and to maximize the results of our work. Many thanks to Dora for these nice decoys! You can find out more about her illustrations and statuaries on her website: www.doraschilling.de

Die Amur Bird Projekt Feldsaison hat begonnen! Ilka, Leo, Marc und ich sind nun in Khabarovsk angekommen, und heute werden wir mit dem Zug nach Kundur fahren. Dort, im Khingansky Schutzgebiet, werden wir wieder mit Aleksey Antonov arbeiten, bevor es mit der Transsib weiter gen Westen geht. Unser Ziel ist es, möglichst viele der Geolokatoren zurückzubekommen, mit welchen wir im letzten Frühjahr zahlreiche Vögel ausgestattet haben, um mehr über ihre Zugwege herauszufinden. Und dieses Mal haben wir eine neue Strategie!
Viele der Arten, mit welchen wir uns beschäftigen, nehmen aktuell stark im Bestand ab, wie zum Beispiel die vom Aussterben bedrohte Weidenammer. Die Ursache für den Bestandsrückgang ist vermutlich die starke Bejagung während der Zugzeit, wenn die Vögel in großen Schwärmen gefangen werden können. Ironischerweise lassen sich die Ammern jedoch zur Brutzeit im Rahmen unserer Forschungsprojekte nur sehr schwer fangen. Dora Schilling, eine Künstlerin aus Münster, hat uns mit einem ganz besonderen Hilfsmittel ausgerüstet, um die Vögel ins Netz zu locken. Sie hat lebensgroße Modelle einiger unserer Zielarten erstellt, welche nicht nur unglaublich schön anzusehen sind, sondern uns hoffentlich auch dabei helfen, Vögel gezielt zu fangen, um die Störung zu minimieren und unsere Ergebnisse zu maximieren. Vielen Dank an Dora für diese tollen Lockvögel! Weitere Illustrationen und Plastiken von ihr finden sich auf ihrer Homepage: www.doraschilling.de

// Wieland

Birds in progress © Dora Schilling
Blue-and-white Flycatcher © Dora Schilling

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